Vernon Jordan, aktivis hak-hak sipil, meninggal pada usia 85 tahun

Jordan menjadi terkenal sebagai pemimpin hak-hak sipil yang bekerja dengan presiden Clinton, Barack Obama dan Lyndon Johnson.

WASHINGTON – Aktivis hak-hak sipil dan pemimpin Vernon Jordan meninggal Senin malam, Dia berusia 85 tahun.

Jordan, yang menjadi nama terkenal dalam politik dan dengan pekerjaan hak-hak sipilnya adalah mantan presiden Liga Perkotaan Nasional dan bekerja dengan banyak presiden termasuk Lyndon Johnson, Barack Obama dan merupakan sekutu dekat dan penasihat mantan presiden Bill Clinton.

Jordan menjadi penasihat mantan presiden Clinton selama kampanye presiden 1992, dan menjadi teman dekat dia dan istrinya Hillary Clinton. Dia kemudian mendukung kedua kampanye kepresidenan Hillary Clinton.

Persahabatannya dengan Clinton, yang dimulai pada 1970-an, berkembang menjadi kemitraan dan aliansi politik. Dia bertemu Clinton sebagai politisi muda di Arkansas, dan keduanya terhubung karena akar Selatan mereka dan pendidikan yang buruk.

Meskipun Jordan tidak memegang peran resmi di Gedung Putih Clinton, dia sangat berpengaruh dan memiliki label seperti “teman pertama”. Dia mendekati Colin Powell tentang menjadi Menteri Luar Negeri dan mendorong Clinton untuk meloloskan perjanjian NAFTA pada 1993. Jordan juga mendapatkan pekerjaan di Revlon untuk Monica Lewinsky, seorang pekerja magang Gedung Putih yang hubungan seksualnya dengan presiden menimbulkan skandal.

Tindakan Jordan sempat menarik perhatian jaksa federal yang menyelidiki tindakan Clinton, tetapi dia akhirnya tidak disebutkan dalam laporan akhir yang dikeluarkan oleh jaksa penuntut khusus Ken Starr.

Putri Jordan, Vickee Jordan Adams mengkonfirmasi berita tersebut ke CBS tentang ayahnya yang mengatakan, “Ayah saya meninggal tadi malam sekitar 10p dikelilingi oleh orang yang dicintai istri dan putrinya di sisinya.”

Jordan kemudian belajar hukum di Howard University dan memulai karirnya melawan segregasi dengan gugatan yang diajukan terhadap University of Georgia mengenai kebijakan integrasi mereka pada tahun 1961.

Sebelum menjadi presiden Liga Perkotaan Nasional, Jordan mengisi peran sebagai direktur lapangan untuk NAACP yang bekerja sebagai direktur Dewan Regional Selatan untuk Proyek Pendidikan Pemilih mereka, CNN melaporkan.

Setelah tumbuh di Jim Crow South dan menjalani sebagian besar hidupnya di Amerika yang terpisah, Jordan mengambil pandangan strategis tentang masalah ras.

“Pandangan saya tentang semua urusan tentang ras ini adalah jangan pernah marah, tidak, tapi membalas dendam,” kata Jordan dalam wawancara Juli 2000 di New York Times. “Anda tidak melakukannya dengan marah; Anda mengambilnya dengan prestasi. “

Jordan adalah pengacara pertama yang memimpin Liga Perkotaan, yang secara tradisional dipimpin oleh pekerja sosial. Di bawah kepemimpinan Yordania, Liga Perkotaan menambah 17 cabang lagi dan anggarannya membengkak menjadi lebih dari $ 100 juta. Organisasi tersebut juga memperluas fokusnya dengan memasukkan upaya pendaftaran pemilih dan resolusi konflik antara orang kulit hitam dan penegak hukum.

TERKAIT: Irv Cross pemain NFL dan analis pelopor Black, meninggal pada usia 81

Vernon Eulion Jordan Jr., lahir di Atlanta pada 15 Agustus 1935, anak kedua dari tiga putra Vernon dan Mary Belle Jordan. Sampai Jordan berusia 13 tahun, keluarganya tinggal di perumahan umum. Tapi dia dihadapkan pada elit Atlanta melalui ibunya, yang bekerja sebagai katering untuk banyak warga kota yang makmur.

Jordan kuliah di DePauw University di Indiana, di mana dia adalah satu-satunya orang kulit hitam di kelasnya dan satu dari lima orang di perguruan tinggi. Membedakan dirinya melalui akademisi, pidato, dan atletik, ia lulus pada tahun 1957 dengan gelar sarjana dalam ilmu politik dan melanjutkan ke Howard University School of Law di Washington. Saat di sana, dia menikahi istri pertamanya, Shirley Yarbrough.

TERKAIT: Vi Ripken, ibu dari Cal Jr. dan korban penculikan, meninggal pada usia 82 tahun

TERKAIT: Kalahkan penyair, penerbit Lawrence Ferlinghetti meninggal pada usia 101

Associated Press berkontribusi pada laporan ini.