Trump melihat kekuasaan sebagai milik pribadi – kebiasaan yang dimiliki oleh para otokrat selama berabad-abad

Sesaat sebelum kerumunan pendukungnya menyerbu Capitol pada 6 Januari, Donald Trump memohon kepada mereka untuk “ambil kembali negara kita. “Kata-katanya menggemakan sejarah panjang para penguasa yang telah berusaha memprivatisasi kekuasaan dan mengubahnya menjadi milik pribadi.

Mengambil kembali apa yang menjadi milik Anda tidak akan, dengan logika ini, menjadi pelanggaran, terorisme atau pengkhianatan. Sebaliknya, itu hanya sekedar mengatur segalanya dengan benar. Dengan menghasut orang banyak yang didominasi kulit putih untuk mengepung sebuah institusi yang meratifikasi mereka sebelumnya diceritakan adalah pemilihan yang “dicuri”, Trump berusaha mempertahankan kepresidenannya seolah-olah itu milik pribadi – miliknya untuk disimpan, atau diberikan.

Mengubah kekuasaan menjadi properti

Sebagai sarjana dari otoritarianisme komparatif, kami jadi tahu bahwa ini bukanlah hal baru. Sejarah menawarkan banyak contoh mengerikan tentang para otokrat yang memperlakukan kantor dan kekuasaan mereka sebagai milik pribadi mereka. Louis XIV, raja Prancis, tidak tahu bagaimana membedakan antara dirinya dan negara. Menurut legenda, “Raja Matahari” mengatakan bahwa dia adalah negara bagian atau, diubah dalam istilah properti, bahwa negara adalah miliknya.

Entah para otokrat berkuasa secara kebetulan lahir, terpilih atau merebut kepemimpinan negara, mereka hampir selalu menyerah pada godaan untuk menganggap posisi mereka bukan sebagai pinjaman sementara, tetapi sebagai modal yang dapat mereka buang seperti tuan tanah. Cara para otokrat menangani tenurial, suksesi, dan aset negara mengungkapkan bagaimana mereka memperlakukan kekuasaan politik sebagai milik pribadi.

Setelah dipilih, secara adil atau setelah manipulasi, otokrat cenderung merebut kekuasaan dari pemerintah yang sah dan, jika perlu, hapus batas waktu pada masa jabatan mereka.

Dalam kasus Xi Jinping dari Tiongkok, ini dicapai melalui perubahan konstitusional kosmetik ditangani oleh kader partai yang patuh. Referendum, yang dirusak oleh intimidasi dan kekerasan, memiliki akibat yang sama dengan memperpanjang masa jabatan Alexander Lukashenko di Belarus, Abdelaziz Bouteflika di Aljazair dan Hugo Chavez di Venezuela.

Orang lalim yang berani, seperti Mantan pemimpin Uzbekistan Islam Karimov, secara sederhana mengabaikan batas jangka waktu konstitusional. Vladimir Putin menghindarinya dengan terlebih dahulu menyiapkan antek, Dmitry Medvedev, sebelum memalsukan awal yang baru setelah memanipulasi konstitusi.

Ketika berbicara tentang Trump, dia berurusan dengan akhir masa jabatannya yang membayangi melalui penyangkalan. Pemilihan yang kalah memaksanya untuk melakukannya menyangkal itu terjadi, sebagai gantinya mengklaim kemenangan telak. Terhadap semua bukti, Trump mengecam apa yang dia klaim sebagai penipuan elektoral, bersikeras penghitungan berulang dan mengajukan berbagai tuntutan hukum tanpa pahala.

Tapi bahkan Hakim Mahkamah Agung yang ditunjuk Trump tidak bisa mempertahankan klaimnya atas apa yang dia yakini sebagai miliknya: kepresidenan. Panggilan terakhir Trump untuk membuat fakta yang mendukung penyangkalannya ditujukan kepada Menteri Luar Negeri Georgia temukan lebih dari 11.780 suara.

Warisan kekuasaan

Mengikuti contoh monarki herediter, otokrat memiliki kecenderungan untuk mengendalikan pengalihan jabatan politik sebagai properti. Bertindak seolah-olah mereka “memiliki” kekuasaan membenarkan pemilihan dan pengurapan ahli waris. Ini juga memastikan amnesti diam-diam dari setiap kejahatan yang mungkin mereka lakukan dengan menempatkan seseorang yang kemungkinan besar akan membebaskan mereka dan kesinambungan yang lembut dari aturan otoriter untuk melanjutkan warisan mereka.

Versi hardcore ini termasuk Dinasti Kim di Korea Utara dan Klan keluarga Assad di Suriah, di mana para penguasa menjamin kelangsungan melalui keturunan mereka. Di tempat lain, itu adalah istri – misalnya, Eva Perón di Argentina dan Imelda Marcos di Filipina, yang menjadi tokoh nasional yang kuat dengan memanfaatkan basis dukungan yang telah dikumpulkan oleh pasangannya.

Sedangkan untuk yang lainnya adalah teman, seperti Nicolas Maduro di Venezuela, yang merupakan loyalis Chavez, atau dokter pribadi, seperti Pembunuh François “Papa Doc” Duvalier di Haiti, yang menjadi orang kepercayaan para pemimpin orang kuat yang berkuasa dan kemudian pewaris takhta.

Di bawah komunisme gaya Soviet, partai pertama-tama mengambil alih kekuasaan sebagai pewaris sah untuk memastikan kesinambungan yang tak terputus.

Suksesi cenderung lebih sulit jika pemilihan umum yang cukup andal membawa risiko perampasan pemegang kekuasaan.

Trump mungkin bermaksud untuk menghilangkan risiko ini dengan menggabungkan penolakan hasil dengan tindakan pengadilan, penyebaran narasi palsu dan hasutan untuk memberontak para pengikutnya.

Perampasan properti publik

Otoriterisme politik membuahkan hasil, sejarah telah menunjukkan, terutama bagi mereka yang dengan kejam mengkomersialkan posisi kekuasaan mereka. Mereka berasumsi bahwa berdasarkan jabatan mereka, mereka berhak atas aset negara, atau lebih tepatnya masyarakat, untuk penggunaan pribadi.

Pemimpin otoriter cenderung meremehkan menghasilkan pendapatan tetap, jadi neraca tersembunyi mereka membaca seperti jaringan operasional kejahatan terorganisir mengkhususkan diri dalam pencurian, penggelapan, penipuan, dan penyuapan. Para otokrat zaman akhir menyembunyikan, sebisa mungkin, sumber kekayaan mereka atau menolak membayar pajak. Hutang pajak Hitler dilambangkan pada tahun 1935 dan kemudian menyatakan bahwa membayar pajak tidak sesuai dengan kantor politik Führer. Penghasilan yang diumumkan Putin dibandingkan dengan birokrat Rusia tingkat menengah, sementara pada kenyataannya, dengan perkiraan konservatif, asetnya berjumlah lebih dari US $ 200 miliar. Masih belum jelas sampai hari ini bagaimana mantan Perdana Menteri Italia Silvio Berlusconi meningkatkan kekayaannya yang sudah cukup besar selama empat masa jabatannya. Dia dihukum karena penggelapan pajak dan penipuan neraca. Diktator Chili Augusto Pinochet menyebarkan aset cair haram miliknya dan keluarganya di lebih dari 100 akun di AS saja.

Trump memutuskan praktik calon presiden dan presiden dengan terus-menerus menolak mengungkapkan pengembalian pajaknya, penolakan yang dibenarkan oleh pengacaranya di hadapan Mahkamah Agung dengan alasan “kerusakan yang tidak dapat diperbaiki. “Trump juga memanfaatkan kantornya untuk memperkaya anggota keluarga dengan memberi mereka peluang bisnis. Dengan biaya yang harus ditanggung pembayar pajak AS, perusahaan Trump menuntut Dinas Rahasia untuk kamar di properti Trump. Pengusaha-penghibur tampaknya mengagungkan keuntungan moneter dari kepresidenannya dengan gagasan bahwa ia mewujudkan Amerika yang “Agung”.

Masih harus dilihat apakah demokrasi AS akan memiliki kekuatan untuk mengambil alih mantan Presiden Trump, mengambil darinya fasilitas – kehormatan, kepercayaan, dan keuntungan – dari kepresidenan dan mengajar siapa pun yang dapat mengikuti perbedaan antara properti pribadi dan publik.

Fernanda G Nicola, Profesor Hukum, Universitas Amerika dan Günter Frankenberg, Guru Besar Hukum Publik, Filsafat Hukum dan Hukum Komparatif, Universitas Goethe Frankfurt am Main

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Membaca artikel asli.