Terlihat: Robot Amazon memetakan trotoar di utara Seattle, sarat dengan kamera dan sensor

Robot pemetaan trotoar Amazon sedang dikendarai di Everett, Wash. (GeekWire Photo / Tim Ellis)

Ketika saya sedang dalam perjalanan biasa melalui Everett, Wash., Pada Sabtu pagi, di antara mengambil donat untuk putri saya dan kopi untuk istri saya, saya melihat sesuatu yang menarik: Sebuah robot beroda enam tanpa tanda sedang didorong di trotoar di Broadway.

Saya langsung memikirkan Scout, robot pengiriman paket Amazon yang diduga mulai melakukan pengujian pada tahun 2019 di lingkungan Snohomish County yang tidak disebutkan namanya, dan meluncurkan Irvine, California, Atlanta, dan Franklin, Tenn. Awal tahun ini. Sejak pengumuman awal, saya telah mengawasi robot-robot itu, tetapi sampai saat ini saya belum pernah melihatnya sendiri dan saya juga tidak melihat bukti penampakan kehidupan nyata di media sosial.

Saat robot berbelok di sisi jalan masuk Lingkungan Tepi Sungai Everett, Saya memutuskan untuk mengikutinya dan berhenti untuk melihat lebih dekat. Namun, saat saya mendekat, saya melihat serangkaian kamera dan sensor menonjol dari atas robot.

Ini jelas semacam robot pemetaan, bukan robot pengantar. Itu tampak seperti versi miniatur mobil Google Street View, dan tidak berjalan secara mandiri. Jelas ada seorang operator mengikuti dari belakang, mengendarai robot dengan pengontrol Xbox 360 nirkabel.

Seorang operator mengikuti di belakang robot pemetaan trotoar Amazon di Everett, WA
Operator robot mengikuti di belakang, menggunakan pengontrol Xbox 360 untuk mengarahkan robot. (Foto GeekWire / Tim Ellis)

Ketika saya bertanya kepada operator tentang tujuan robot dan dengan siapa mereka, mereka ramah, tetapi hanya memberikan tanggapan yang sangat samar. Mereka mengatakan bahwa mereka melakukan “logistik” dan “pemetaan,” tetapi tidak akan menyebutkan perusahaan tempat mereka bekerja. Ketika saya berkomentar tentang pengontrol Xbox 360 yang mereka gunakan untuk mengemudikan robot, mereka memegangnya di dekat dada mereka, seolah menyembunyikannya. Van terdekat mereka tidak memiliki tanda perusahaan.

Mobil van tak bertanda yang mengoperasikan robot pemetaan trotoar Amazon di Everett, WA
Van tanpa tanda ini adalah basis operasi untuk dua operator yang menjalankan robot pemetaan trotoar. (Foto GeekWire / Tim Ellis)

Semua intrik ini hanya membuat saya lebih penasaran, jadi saya melihat lebih dekat ke robot sambil melakukan yang terbaik untuk mengindahkan desakan operator agar saya “menjaga jarak”. Pemeriksaan yang lebih mendalam ini mengungkapkan sesuatu yang saya lewatkan pada pengambilan awal saya: stiker nomor seri Amazon.com kecil di bagian belakang yang mengonfirmasi kecurigaan asli saya tentang asal perangkat.

Tampilan jarak dekat dari label pada robot pemetaan trotoar Amazon di Everett, WA
Satu-satunya tanda Amazon pada robot tersebut terdapat pada label nomor seri kecil di bagian belakang. Kami telah menutupi nomor tersebut di sini sebagai tindakan pencegahan. (Foto GeekWire / Tim Ellis)

Agaknya “pemetaan” apa pun yang dilakukan robot ini di Everett sedang dalam persiapan untuk meluncurkan robot Scout yang sebenarnya ke lingkungan sekitar. Jadi, meskipun bukan Scout, saya rasa ini lebih merupakan Scout-scout.

Tampak samping robot pemetaan trotoar Amazon di Everett, WA
Robot tersebut dilengkapi dengan berbagai sensor dan kamera untuk memetakan dan memotret trotoar. (Foto GeekWire / Tim Ellis)

Kami menghubungi Amazon untuk mengomentari cerita ini dan akan memperbaruinya jika kami mendengar kabar dari mereka.