Rafael Campos di rumah sendiri di Puerto Rico Terbuka

Seberapa besar cinta Rafael Campos di Puerto Rico dan rumahnya di Puerto Rico Terbuka? Dia tidak pernah melewatkan awal dalam 11 edisi pertama turnamen di Grand Reserve Country Club di Rio Grande, yang terletak kira-kira 40 menit dari rumahnya di luar San Juan, dan ingin memperpanjang rekor itu Februari lalu meskipun otot yang robek di punggungnya begitu menghambat. bahwa itu tidak akan memungkinkan dia untuk mengayunkan klub sampai enam bulan kemudian, pada bulan Agustus.

Jadi Campos, 32, yang memiliki sepasang finis 10 besar di Puerto Rico Terbuka (T8 pada 2016, T10 setahun kemudian), membuat keputusan bijak untuk tidak bertanding, dan tidak mengambil risiko membuat cederanya semakin parah. Namun dia masih berada di lokasi kursus setiap hari, melakukan apa pun yang dia bisa untuk menjadi wajah acara tersebut, berusaha semaksimal mungkin untuk menjadi duta besar dan meningkatkan turnamen. Itu sangat berarti baginya, karena dia tahu itu sangat berarti bagi Puerto Rico.


TERKAIT: Tampilan Pertama | Puerto Rico Open turnamen kandang


“Turnamen ini, benar-benar besar,” kata Campos, yang bergabung kembali dengan 132 orang lapangan minggu ini, berharap untuk membangun momentum yang dia peroleh dengan mengikat ketujuh di LECOM Suncoast Classic Korn Ferry Tour pada hari Minggu. “Kami berkembang dalam pariwisata, dan Puerto Rico Terbuka adalah waktu untuk menampilkan pulau itu, salah satu peluang terbesar yang kami miliki. Mudah-mudahan membuat para pegolf menyadari bahwa kami memiliki beberapa lapangan golf yang bagus, dan bahwa Puerto Rico adalah tujuan perjalanan yang menyenangkan. ”

Pastinya Campos telah melihat dunia melalui permainan golf, beralih dari belajar permainan sebagai pemuda di pulau ke golf perguruan tinggi di daratan AS di Virginia Commonwealth, kemudian lulus dari LatinoAmerica Tour dan Korn Ferry Tour (di mana ia menang pada 2019) ke PGA TOUR. Campos benar-benar bingung dengan bagaimana dia bermain beberapa bulan terakhir ini, berjuang untuk melakukan pemotongan meski merasa benar-benar sehat untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun.

“Ini benar-benar pertama kalinya dalam sekitar empat tahun saya pergi ke lapangan golf dan tidak khawatir sakit,” kata Campos dari acara pekan lalu di Florida. “Saya merasa luar biasa, dan saya mengalami hasil terburuk. Saya melewatkan kesempatan di empat start terakhir saya di PGA TOUR, dan saya benar-benar tidak tahu bagaimana saya melakukannya. Saya akan melakukan pukulan yang bagus dan tiba-tiba membuat double, atau beberapa bogey yang buruk, dan itu tidak sesuai dengan apa yang menurut saya seharusnya saya bidik. Saya merasa sangat, sangat dekat untuk membuatnya berbunyi klik secara tiba-tiba, dan memiliki hamparan golf yang hebat. ”

Dia mengetahui hal ini: Dalam beberapa bulan terakhir, meskipun tidak dapat menemukan cara untuk mendapatkan skor yang lebih baik (delapan dimulai, satu dipotong di Mayakoba), Campos telah membuat penemuan yang memperkaya. Dia menyukai permainan itu lebih dari yang dia tahu. Enam bulan dia duduk, dia ingin sekali berkompetisi lagi. Golf bisa jadi sulit, tetapi dia selalu dalam kondisi terbaiknya ketika dia bersenang-senang dengan permainan itu, dan dia mengatakan dia siap untuk membawa sikap yang lebih ringan ke lapangan. Tujuannya menyenangkan.

“Saya mengalami bulan-bulan yang sangat buruk di golf,” kata Campos, “tetapi pada saat yang sama, saya sangat menyukai golf akhir-akhir ini. Saya merasa inilah yang harus saya lakukan, dan alasan mengapa Saya di sini, untuk membantu anak-anak dan menampilkan wajah golf Puerto Rico di dunia. ”

Tentunya dia ingin menghidupkan kembali beberapa kenangan indah di Puerto Rico Open, seperti 2016, ketika dia keluar dengan angin kencang di babak pembukaan dan menembak 64. Dia adalah orang Puerto Rico pertama yang memimpin acara PGA TOUR sejak itu. Chi Rodriguez di Tallahassee Open tahun 1979. Putaran tersebut menarik kerumunan kecil penduduk pulau yang bersemangat (sekitar 700-1.000) dan membuat Sidney Wolf berlinang air mata, presiden Asosiasi Golf Puerto Rico dan mantan direktur turnamen Puerto Rico. Rico Terbuka.

“Mimpiku,” kata Wolf di luar gedung klub hari itu, “adalah melihat orang Latin memenangkan acara ini.”

Viktor Hovland memenangkan turnamen setahun lalu, dan mematahkan “kutukan” menjadi juara pertama (di luar Michael Bradley, yang menang dua kali di Puerto Rico) untuk menang lagi (Mayakoba) setelah menang di Puerto Rico. Turnamen ini mungkin lebih dikenal karena daftar pemain muda yang akan datang dan menjadi runner-up. Acara ini memainkan peran penting di Jordan Spieth yang mendapatkan hak istimewa bermain PGA TOUR pada tahun 2013, misalnya. Jason Day adalah runner-up terakhir di Puerto Rico Open. Bryson DeChambeau menjadi runner-up pada 2017, dan setahun kemudian, begitu pula Daniel Berger, pemenang baru-baru ini dari AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Lapangan Puerto Rico minggu ini termasuk pemain Inggris yang sudah mapan Matt Wallace dan Ian Poulter (masing-masing No. 55 dan 59, di Peringkat Golf Resmi Dunia), serta beberapa pemain muda menjanjikan yang sedang naik daun – di antaranya, Will Gordon, Joohyung Kim, Davis Riley, Justin Suh, Kristoffer Ventura dan Brandon Wu. Ada juara besar (Padraig Harrington, Lucas Glover) yang bersaing juga.

Campos tetap bertahan sepanjang turnamen pada 2016, membuat penonton tuan rumah bersemangat, akhirnya menyelesaikan tiga tembakan di belakang Tony Finau (hingga saat ini, satu-satunya kemenangan Finau PGA TOUR). Suasana benar-benar memompa Campos, yang tahu minggu suksesnya tidak hanya penting bagi dirinya sendiri, tetapi untuk menginspirasi para pegolf Puerto Rico di masa depan.

Campos mengatakan dia bercita-cita melihat 10 hingga 15 pegolf Puerto Rico berkompetisi dalam tur terbesar dunia. Saat ini, dia sendirian dalam melakukan itu. Dia mengatakan ada kalanya dia melihat sekeliling dan merasa dia membawa beban berat.

“Hanya mengetahui bahwa saya satu-satunya, saya mencoba melakukan apa yang saya bisa untuk menjaga wajah Puerto Rico di golf pada level tertinggi,” katanya. “Itu sangat mempengaruhi saya. Saya hanya ingin meningkatkan permainan saya dan membantu anak-anak di sini sebanyak mungkin, untuk membantu mereka bermain di level tertinggi. ”

Campos mengatakan dia telah didorong oleh junior grup yang dia kenal dalam rentang usia 11-15, dengan beberapa pemain yang menjanjikan di setiap usia dalam penyebaran itu. Dia mengatakan ada perbedaan dalam cara dia tumbuh dalam permainan dan bagaimana pemain di Puerto Rico saat ini mengalami golf. Ketika dia muncul, Campos mengatakan para pemain junior di Asosiasi Golf Puerto Rico menikmati permainan dan hak istimewa berlatih di seluruh pulau. Ia pun sempat sering berkompetisi di berbagai ajang. Meskipun dia mungkin telah bermain dua kali sebulan dalam turnamen di pulau itu, dia mengatakan terkadang kaum muda hari ini akan memainkan satu turnamen dalam enam bulan.

“Saya tidak ingin berbicara buruk tentang golf di Puerto Rico, karena mereka benar-benar melakukan pekerjaan dengan baik,” kata Campos. “Tapi harus ada lebih banyak turnamen. Kami memiliki lebih banyak peluang; itu menyenangkan, dan Anda menciptakan keunggulan kompetitif. Kami memiliki banyak pemain bagus. Ini penting: Saat ini, lapangan tidak mengizinkan permainan seperti dulu. Golf adalah olahraga yang mahal. Anda perlu mempromosikannya sebanyak yang Anda bisa sehingga itu adalah olahraga yang dapat dimainkan siapa saja.

“Anda tidak pernah tahu dari mana Chi Chi Rodriguez berikutnya, atau mungkin Tiger Woods berikutnya, akan datang. Anak itu sekarang mungkin berada di salah satu daerah termiskin di Puerto Rico, dan Anda tidak akan pernah tahu bahwa anak itu memiliki keterampilan kecuali dia memiliki kesempatan. ”

Ini adalah betapa Rafael Campos sangat mencintai Puerto Rico, dan betapa dia ingin melihat acara PGA TOUR pulau itu berkembang pesat. Mimpinya besar, dan sangat ambisius, dan gambarannya selalu mencakup lebih dari sekadar dia dan permainannya. Ini minggu turnamen di Puerto Rico, dan Campos sudah siap. Dia selalu begitu.