Pemulihan bisnis DC akan lambat, tetapi vaksin dan musim semi membawa harapan

Dalam beberapa hal, rasanya DC muncul dari hibernasi yang dipicu pandemi selama seminggu terakhir, dengan cuaca hangat yang tidak sesuai musim, peluncuran vaksin sedang berlangsung dan penduduk tumpah keluar dari rumah mereka ke jalan-jalan lingkungan dan toko-toko. Namun di balik sifatnya yang cerah, tidak banyak yang berubah.

Restoran masih memiliki kapasitas 25 persen di dalam ruangan, dan jalan-jalan yang dulu ramai di pusat kota Washington tetap hampir kosong. Lagu Kebangsaan, tempat musik dengan tanda penyemangat di Wharf, tetap ditutup. Dan tingkat kasus harian virus korona bertahan jauh di atas metrik keberhasilan kota karena permintaan untuk dosis vaksin virus korona terus melebihi pasokan.

Rasa optimisme yang tumbuh subur di taman dan teras selama seminggu terakhir tanpa indikator material dari pemulihan ekonomi adalah tanda awal bahwa ibu kota negara akan mengalami jalan yang lambat dan terukur menuju normal barunya. Sementara Gubernur Maryland Larry Hogan (kanan) bergegas menuju pembukaan kembali pada hari Jumat – mengangkat batas kapasitas di restoran dan membuka tempat dalam dan luar ruangan yang besar dengan kapasitas 50 persen – kepemimpinan DC memperjuangkan pendekatan yang lebih hati-hati.

Walikota DC Muriel E. Bowser (D) diharapkan mengumumkan langkah sederhana menuju pemulihan pada hari Senin, berfokus pada pembukaan kembali “fungsi sosial” secara bertahap seperti sekolah, taman dan perpustakaan, kata John Falcicchio, wakil walikota untuk perencanaan dan pembangunan ekonomi dan Bowser kepala staf.

“Kami ingin menunjukkan kepada orang-orang bahwa ada harapan di masa depan, tetapi kami perlu memastikan bahwa varian tersebut tidak memengaruhi metrik kesehatan kami dan vaksin itu keluar secepat yang kami butuhkan,” katanya .

Para pemimpin kota memperingatkan bahwa upaya pemulihan Kabupaten akan semakin terhalang oleh ketergantungannya pada budaya kantor dan pariwisata. Sebelum pandemi, populasi DC membengkak 87 persen setiap hari dengan orang-orang yang pulang pergi ke kota untuk bekerja, menurut Falcicchio. Distrik Peningkatan Bisnis Downtown DC dilaporkan bahwa pada awal Maret, aktivitas ekonominya tetap pada 16 persen dari tingkat sebelum pandemi.

Dari pertengahan Maret hingga Desember 2020, pengeluaran pengunjung turun 71 persen, mengakibatkan kerugian $ 375 juta dalam pendapatan pajak untuk Distrik, menurut Destination DC, yang mempromosikan kota itu kepada pengunjung.

“Penjualan kami masih turun 70 persen dari tahun ke tahun – itu tidak berubah bahkan dengan cuaca yang lebih hangat,” kata Gregg Rozeboom, yang memiliki restoran berbasis tumbuhan Fruitive dengan lokasi di CityCenter DC. “Kami melihat ada lebih banyak orang di DC, tapi tidak di daerah kami.”

Rozeboom memindahkan keluarganya ke rumah orang tuanya di Michigan untuk menghemat uang setelah pandemi mendatangkan malapetaka pada bisnisnya.

Selama seminggu terakhir, penduduk DC dan pemilik bisnis sebagian besar terus mematuhi pedoman keselamatan publik yang ketat terlepas dari apakah mereka telah divaksinasi. Pada Kamis sore di Lincoln Park, balita yang mengenakan tutus mengenakan topeng saat mereka berputar-putar di bawah sinar matahari. Teman-teman yang berpiknik di atas selimut hanya berjarak beberapa meter dari satu sama lain.

“Rasanya lebih penuh harapan di sini, seperti mungkin kita telah berbelok ke sudut atau semacamnya, tetapi meskipun demikian itu baik untuk tetap aman,” kata Tanusree McCabe, penduduk Capitol Hill yang membawa anak-anaknya yang berusia 6 dan 9 tahun ke membaca buku perpustakaan di bangku taman.

McCabe mengatakan dia akan terus memakai topeng setelah dia menerima vaksin.

“Awalnya, menjaga jarak dan memakai topeng itu mengejutkan. Sekarang, itu hanya kebiasaan, ”katanya.

Richard Hammer, Managing Partner di Cantina Marina di Wharf, mengatakan dia ingin tetap waspada seperti biasa dengan pedoman keamanan virus corona sampai staf penuhnya divaksinasi. Separuh dari stafnya telah menerima vaksinasi melalui pekerjaan paruh waktu di bidang perawatan kesehatan atau pendidikan. Dia mengatakan dia menginstruksikan mereka untuk bertindak seolah-olah tidak ada yang berubah untuk melindungi pelanggan dan staf lain yang belum divaksinasi.

“Beberapa bulan di mana beberapa orang tetapi tidak semua orang memiliki akses ke vaksin akan menjadi rumit,” katanya. “Kami harus berhati-hati untuk tidak melakukan spike bola sebelum garis 10 yard.”

Sementara kewaspadaan berlimpah di Distrik, pemilik usaha kecil mengambil langkah menuju pembukaan kembali untuk pertama kalinya dalam beberapa bulan. Mereka mengatakan bahwa mereka didukung oleh janji suntikan baru uang tunai dari Undang-Undang Rencana Penyelamatan Amerika pemerintah federal, yang mengesahkan $ 7,5 miliar untuk Program Perlindungan Gaji. Bisnis juga berharap rencana pembukaan kembali bisa permanen dengan dosis vaksin yang semakin tersedia.

Pemilik restoran Ian Hilton, yang mengumumkan penutupan permanen dari beberapa bar kota yang paling dicintai musim dingin ini, memutuskan untuk membuka kembali sebagian besar, jika tidak semua, dari perusahaannya setelah melakukan perjalanan ke Carolina Selatan dan menyaksikan “keinginan terpendam untuk keluar” dalam kehangatan cuaca. Dia berharap untuk membuka penuh American Ice Company di Shaw pada akhir Maret dengan Brixton tak lama setelahnya. Echo Park dibuka kembali awal bulan ini.

“Wajah-wajah yang akrab, saya sangat menantikan untuk bertemu mereka lagi,” kata Hilton.

Bill Duggan, pemilik blues bar Madam’s Organ, mengatakan dia menaikkan tanggal pembukaan kembali yang diproyeksikan dari akhir musim panas ke akhir Mei karena meningkatnya jumlah penunjukan vaksin di Distrik. Minggu lalu, dia mengirimkan pesan teks putaran pertamanya ke artis lokal untuk memeriksa apakah mereka akan tersedia untuk diputar di musim semi.

“Saya berharap ini semua nyata, perasaan ini saat kita menuju musim semi bahwa kita sedang melihat pembaruan,” katanya.

Solly’s U Street Tavern, makanan pokok 11th Street NW, membuka terasnya pada hari Senin untuk pertama kalinya sejak Natal. Pemiliknya, John Solomon, membeli meja piknik baru untuk menggantikan meja yang hampir putus dari tempat duduk pelanggan selama musim gugur yang dingin dan basah.

Pada hari Kamis, dia membersihkan lapisan debu yang terkumpul di balik jeruji besi selama beberapa bulan terakhir. Kantong keripik kentang yang layu tergantung di atas kepala.

“Ide menghasilkan keuntungan masih belum ada sama sekali,” katanya. “Namun di antara cuaca, vaksin, dan yang lainnya, hal itu memberi saya perasaan harapan dan kepositifan yang belum pernah saya rasakan selama berbulan-bulan.”