Pemilik usaha kecil menyambut baik perintah Biden untuk ‘Beli Amerika’

Banyak pemilik usaha kecil – terutama yang memiliki kontrak dengan pemerintah – merayakan berita hari Senin bahwa Presiden Joe Biden telah menandatangani undang-undang untuk memperketat “Undang-Undang Beli Amerika”.

“Dalam waktu yang sangat singkat, ada pesan yang jauh lebih jelas dikirim dan tingkat dukungan yang lebih kuat,” kata Marisa Fumei-Smith, presiden pabrik tekstil Two One Two New York, yang membuat pakaian jadi dan pakaian rajut tetapi telah beralih ke membuat alat pelindung diri untuk instansi pemerintah daerah dan perusahaan.

Bisnis tersebut telah berkembang dari 60 pekerja pada awal pandemi menjadi sekitar 400, termasuk subkontraktor yang bekerja secara eksklusif untuk Two One Two.

Undang-undang tersebut mengharuskan perusahaan yang menerima kontrak federal untuk berbasis sepenuhnya di AS dan tidak mendapatkan sumber rantai pasokan mereka secara internasional. Hal ini juga menimbulkan beban pembuktian bagi bisnis untuk menyatakan bahwa mencari produk di dalam negeri terlalu mahal, dan yang paling penting, ia mendirikan kantor pengawasan.

Saat-saat putus asa

Bahkan sebelum pandemi virus korona, industri tersebut berada dalam krisis karena pekerjaan manufaktur yang berbasis di AS terus menurun dan standar yang lemah yang mengharuskan perusahaan untuk memproduksi secara lokal. Biro Statistik Tenaga Kerja memperkirakan itu setidaknya 7,5 juta pekerjaan manufaktur telah hilang sejak 1980.

“Ada saatnya ketika setiap pelanggan Anda mengatakan jika Anda tidak memindahkan bisnis Anda ke China, Anda tidak akan berbisnis dengan kami,” kata James Wyner, CEO Shawmut Corp., sebuah perusahaan tekstil. pabrikan dengan kantor pusat di West Bridgewater, Massachusetts, yang keluarganya telah menjalankan perusahaan selama empat generasi. Meskipun Shawmut memiliki karyawan di seluruh dunia, ia termasuk dalam klasifikasi bisnis kecil federal untuk industri finishing tekstil.

Tetapi pandemi telah mengungkap kerentanan rantai pasokan global. Kekurangan alat pelindung di seluruh negeri diilustrasikan dengan jelas oleh gambar perawat yang menggunakan kantong sampah sebagai penutup. Ketika Covid-19 melanda, banyak produsen tekstil berkesempatan mendapatkan kontrak pemerintah untuk pertama kalinya dalam membuat alat pelindung.

Gabrielle Ferrara, chief operating officer Ferrara Manufacturing of New York, telah bekerja dengan desainer Ralph Lauren, Calvin Klein dan Donna Karan untuk membuat pakaian yang disesuaikan sebelum pandemi. Ketika perusahaan beralih ke pembuatan masker dan gaun isolasi, awalnya dia harus mencari bahan dari negara seperti China. “Jaringan itu dan hubungan itu tidak ada, dan terus terang, jalur manufaktur tidak ada,” katanya.

Melalui pandemi, dia mulai bekerja dengan perusahaan yang lebih besar, seperti DuPont dan Parkdale Mills, salah satu produsen kapas terbesar di dunia, untuk membeli kain di dalam negeri.

“Ini lebih dari sekedar hubungan vendor-material,” katanya. “Ada rasa kebersamaan yang nyata dan kegembiraan seputar produk Made in USA.”

Selama pandemi, memiliki rantai pasokan dalam negeri telah menjadi keuntungan bagi produsen tekstil, membuat mereka memenuhi syarat untuk kontrak baru pemerintah. Two One Two terhubung dengan kontraktor untuk Federal Emergency Management Agency melalui kontak industri yang mengetahui bahwa manufakturnya benar-benar domestik, kata Fumei-Smith.

“Setiap komponen harus bersumber dari AS,” kata Fumei-Smith tentang persyaratan hibah federal. “Kain Anda, benang Anda, hiasan apa pun, hingga polybag. Stiker, label, karton, palet apa pun. Setiap komponen.”

Dalam 10 minggu pertama pandemi, perusahaan mengirimkan 5 juta masker. Peralatan pelindung telah menjadi divisi permanen bisnis, katanya. Ini telah berkembang untuk membuat gaun isolasi, sepatu bot, karangan bunga, pelindung lengan, celemek dan selimut pasien.

Optimisme hati-hati

Beberapa pabrikan tekstil masih khawatir bahwa upaya Biden untuk memperbaiki kondisi pabrikan AS mungkin tidak cukup untuk menyelamatkan mereka.

Kathie Leonard, CEO Auburn Manufacturing di Mechanic Falls, Maine, mengawasi produksi kain panas tinggi yang digunakan untuk membuat pakaian keselamatan untuk industri otomotif dan pembuatan kapal. Sebagai klien industri pertahanan, perusahaan tersebut tidak memiliki lonjakan yang sama dalam kontrak pemerintah seperti produsen tekstil lainnya.

“Saya belum pernah melihat bisnis seperti itu datang kepada kami,” katanya. “Sektor industri masih terpuruk.

“Kami mengajukan penawaran kontrak tahun jamak yang seharusnya diberikan pada Oktober, dan itu diperpanjang,” katanya. Kontrak pertahanan itu mahal, katanya, dan meski penting, banyak yang telah ditunda karena pandemi.

Secara keseluruhan, bagaimanapun, Leonard optimis.

“Ini akan menjadi kesempatan kecil yang menyenangkan, mengingat bahwa kami memiliki banyak karyawan di negara ini yang ingin bekerja, yang ingin membuat sesuatu. Mari dukung mereka dan beli barang yang dibuat di sini,” dia berkata.

Prospek yang penuh harapan

Bagi Shaffiq Rahim, presiden Hi-Tech Engineering, Buy American berarti bisnis memiliki lebih banyak dukungan untuk berinvestasi dalam kualitas. Hi-Tech, yang berbasis di Camarillo, California, dekat Los Angeles, membuat suku cadang dirgantara untuk industri pertahanan dan klien komersial. Rahim mengatakan bahwa ketika calon klien memutuskan untuk melakukan outsourcing proyek untuk menghemat uang, 60 persen dari waktu mereka kembali ke Teknik Teknologi Tinggi. Ia mengatakan mereka sering kali membayar untuk produk yang tidak memenuhi spesifikasi kualitas.

Bisnis juga tampak berharap bahwa perubahan terbaru Biden akan berarti lebih banyak peluang untuk menciptakan pekerjaan manufaktur. Wyner, dari Shawmut Corp., telah mengerjakan kontrak untuk mengisi kembali Persediaan Strategis Nasional dengan peralatan pelindung. Dia telah mampu mempekerjakan 550 orang, dan dia mempekerjakan 100 orang lagi untuk membantu menyelesaikan proyek, yang akan berakhir dalam beberapa minggu.

“Kami menghadapi fakta bahwa ketika kontrak kami habis, pekerjaan itu kemungkinan besar akan hilang,” katanya. “Kami ingin pekerjaan ini tetap ada.”