Organisasi nirlaba anti-gay, bisnis menerima jutaan dalam bantuan Covid-19

Sejumlah organisasi, sekolah, dan bisnis dengan riwayat advokasi anti-LGBTQ atau kebijakan yang secara eksplisit mendiskriminasi lesbian, gay, biseksual, transgender, dan queer telah menerima jutaan dana bantuan pandemi, menurut analisis data NBC News yang dirilis minggu lalu oleh Small Business Administration.

Program Perlindungan Gaji (PPP) – yang dimaksudkan untuk membantu bisnis kecil di tengah krisis Covid-19 – memberikan hampir $ 5,3 miliar dalam bentuk pinjaman yang berpotensi dimaafkan kepada 5.160.000 penerima, dengan rata-rata pinjaman menjadi $ 101.409.

Tujuh dari organisasi yang menerima dana – itu Perguruan Tinggi Dokter Anak Amerika, Asosiasi Keluarga Amerika, Pusat Keluarga dan Hak Asasi Manusia (C-Fam), Gereja Militan / St. Michael’s Media, Penasihat Liberty, Institut Keadilan Pasifik dan Institut Ruth – telah ditetapkan sebagai “kelompok pembenci anti-LGBTQ” oleh Pusat Hukum Kemiskinan Selatan (SPLC) karena dugaan fitnah mereka terhadap orang-orang queer. Ketujuh kelompok ini menerima gabungan hampir $ 2,5 juta.

Bagian terbesar dari uang itu masuk ke American Family Association, yang menerima hampir $ 1,4 juta dalam dana Program Perlindungan Gaji. Organisasi yang berbasis di Mississippi menggunakan sumber dayanya, sebagian, untuk memerangi apa yang disebutnya “agenda homoseksual”. Melalui inisiatif Satu Juta Ibu, organisasi tersebut mengumpulkan para pendukungnya untuk memboikot merek dan outlet media yang mempromosikan “homoseksualitas dan transgender”.

Penasihat Liberty, yang menerima $ 428.000 dana bantuan pandemi, adalah organisasi hukum konservatif yang, menurut SPLC, mengadvokasi “diskriminasi anti-LGBT dengan kedok kebebasan beragama.” Organisasi tersebut menjadi berita nasional tahun lalu setelah mencoba untuk menyingkirkan kaum gay dari perlindungan dalam undang-undang anti-hukuman federal.

Cassie Miller, seorang analis penelitian senior di SPLC, mengkritik pemerintahan Trump karena “membiarkan jutaan orang Amerika dan bisnis kecil menderita” sambil memberikan “dukungan keuangan kepada kelompok-kelompok yang merobek struktur demokrasi kita.”

“Gerakan ekstremis tumbuh subur di iklim ketidakpastian politik,” katanya. “Sekarang, pemerintah melakukan lebih banyak lagi untuk membantu kelompok-kelompok pembenci dengan memberi mereka jutaan dolar dalam bentuk pinjaman yang dapat dimaafkan.”

Unduh Aplikasi NBC News untuk berita dan politik

Asosiasi Keluarga Amerika, Institut Ruth, dan Institut Keadilan Pasifik tidak menanggapi permintaan NBC News untuk mengomentari sebutan “kelompok pembenci” SPLC dan bagaimana mereka menggunakan dana Program Perlindungan Gaji. Empat kelompok lainnya semua membantah dicap sebagai “kelompok pembenci”, dan dua dari mereka menjelaskan bagaimana mereka menggunakan pinjaman bantuan mereka.

American College of Pediatricians mengatakan pihaknya menggunakan pinjaman tersebut untuk “mendanai periode penggajian yang ditanggung sebagaimana yang ditentukan”. Mereka menyebut kelompok pembenci SPLC sebagai “salah karakterisasi” dari organisasinya dan menunjuk pada itu tanggapan rinci atas kritik tersebut. Liberty Counsel, yang mengatakan menggunakan dananya untuk menghindari PHK salah satu dari 35 karyawannya, menuduh SPLC ingin “menghancurkan orang-orang yang tidak mereka setujui.”

James Dobson, yang mendirikan Focus on the Family, mengucapkan doa sebelum kehadiran Presiden Donald Trump pada rapat umum kampanye pada 20 Februari 2020 di Colorado Springs, Colo.David Zalubowski / AP file

Setidaknya empat organisasi lain yang menerima dana Program Perlindungan Gaji – Wanita Peduli untuk Amerika, Institut Keluarga Dr. James Dobson, Pemimpin Keluarga dan First Liberty Institute – Memiliki rekam jejak yang menunjukkan advokasi anti-LGBTQ atau mendukung ideologi anti-LGBTQ, meskipun mereka belum ditetapkan sebagai “kelompok pembenci” oleh SPLC. Organisasi-organisasi ini menerima hampir $ 2 juta gabungan uang bantuan pandemi.

Institut Keluarga Dr. James Dobson, yang menerima $ 663.700, didedikasikan untuk memerangi apa yang disebutnya “agenda homoseksual radikal”. Organisasi yang berbasis di Colorado menggambarkan pendidikan seks inklusif LGBTQ di distrik sekolah umum sebagai “keji” dan “indoktrinasi varietas yang paling mengerikan. ” Pendiri grup, James Dobson, juga telah memperingatkan “gerakan transgender berbahaya yang menargetkan kaum muda kita. ”

Institut Keluarga Dr. James Dobson, Wanita Peduli untuk Amerika, dan Pemimpin Keluarga tidak menanggapi permintaan komentar NBC News tentang bagaimana mereka menggunakan bantuan dan tanggapan mereka terhadap pernyataan bahwa organisasi mereka memiliki rekam jejak advokasi anti-LGBTQ. Penasihat umum First Liberty Institute, Mike Berry, mengirimkan tanggapan singkat yang mengatakan organisasinya “pendukung kebebasan beragama orang dari semua agama” dan mengatakan “First Liberty telah melunasi, dengan bunga, semua dana PPP selambat-lambatnya 30 Juni”.

Dua sekolah swasta yang menjadi berita nasional selama dua tahun terakhir karena kebijakan anti-LGBTQ mereka – dan pendukung konservatif profil tinggi mereka – juga masuk dalam daftar penerima Program Perlindungan Gaji.

Sekolah Kristen Immanuel, sebuah K-10 swasta di Virginia utara tempat istri Wakil Presiden Mike Pence, Karen Pence, mengajar, menerima dana bantuan sebesar $ 724.900. Seperti yang dilaporkan NBC News tahun lalu, sekolah tersebut secara eksplisit melarang karyawannya terlibat dalam atau membiarkan “aktivitas seksual homoseksual atau lesbian” dan “identitas transgender”. Dan dalam persetujuan orang tuanya, sekolah tersebut menyatakan bahwa mereka dapat “menolak masuk” atau “menghentikan pendaftaran” siswa yang rumah tangganya menyetujui “amoralitas seksual”, seperti “aktivitas homoseksual atau aktivitas dua seksual”.

Trinity Schools, sekelompok sekolah Kristen swasta di mana Hakim Agung Amy Coney Barrett yang baru dikukuhkan pernah menjadi wali, menerima lebih dari $ 1 juta. Seperti yang dilaporkan The Associated Press pada bulan Oktober, sekolah secara efektif melarang masuk anak-anak dari orang tua gay dan menjelaskan bahwa secara terbuka guru LGBTQ tidak diterima di ruang kelas.

Sekolah Kristen Immanuel tidak menanggapi permintaan komentar NBC News. Presiden Trinity Schools Jon Balsbaugh mengirim email yang mengatakan bahwa lembaganya menggunakan dana tersebut untuk “memastikan bahwa gangguan ekonomi karyawan dan staf kami karena pandemi akan berkurang” dan mengatakan Trinity Schools tidak “mendiskriminasi secara tidak sah sehubungan dengan ras, warna kulit, jenis kelamin , asal kebangsaan, usia, kecacatan, atau klasifikasi lain yang dilindungi hukum menurut hukum yang berlaku. “

Beberapa perusahaan dan organisasi yang telah menjadi pusat tuntutan hukum tingkat tinggi terkait kebijakan mereka untuk mengecualikan orang-orang LGBTQ juga telah menerima dana Program Perlindungan Gaji.

Pelayanan Sosial Katolik, yang menerima lebih dari $ 2 juta, berada di tengah kasus yang saat ini di hadapan Mahkamah Agung. Fulton v. City of Philadelphia berasal dari kebijakan badan kesejahteraan anak berbasis agama yang tidak mempertimbangkan pasangan sesama jenis sebagai calon orang tua untuk anak asuh.

RG & GR Harris Funeral Homes, yang menerima lebih dari $ 150.000, adalah bagian dari kasus Mahkamah Agung yang menghasilkan putusan hakim bahwa diskriminasi di tempat kerja berdasarkan orientasi seksual atau identitas gender seseorang melanggar undang-undang hak sipil federal. Keterlibatan rumah duka Michigan dalam kasus ini berasal dari pemutusan hubungan kerja seorang karyawan setelah dia keluar sebagai transgender. Pada bulan November, bisnis tersebut setuju untuk membayar $ 250.000 kepada harta milik karyawan yang diberhentikan, yang meninggal awal tahun ini, untuk menyelesaikan gugatan tersebut.

SMA Roncalli, yang menerima hampir $ 1,8 juta, dituntut oleh dua konselor lesbian tahun lalu yang mengatakan bahwa mereka diberhentikan ketika sekolah mengetahui bahwa mereka menikah dengan wanita. Keuskupan Agung Katolik Roma Indiana, yang mengawasi sekolah dan juga dinamai dalam setelan wanita, menerima lebih dari $ 2,4 dalam bentuk dana bantuan pandemi. Menanggapi tuntutan hukum, yang masih aktif, keuskupan agung Indiana mengatakan kepada NBC News tahun lalu bahwa mereka memiliki “hak konstitusional untuk mempekerjakan para pemimpin yang mendukung misi agama sekolah.”

Bunga Arlene, yang menerima hampir 34.000, ditemukan telah melanggar undang-undang anti diskriminasi negara bagian oleh Mahkamah Agung Washington tahun lalu setelah menolak menjual bunga kepada pasangan gay untuk upacara pernikahan mereka. Toko bunga mengajukan banding ke Mahkamah Agung untuk kedua kalinya tahun lalu, dan itu petisi masih menunggu keputusan.

Pelayanan Sosial Katolik, Rumah Duka RG & GR Harris, Sekolah Menengah Roncalli dan Bunga Arlene tidak menanggapi permintaan komentar.

‘Prioritas yang menyesatkan’

Kyle Herrig, presiden badan pengawas pemerintah Accountable.US, mengatakan “memalukan” bahwa pemerintahan Trump memberikan dana bantuan pandemi kepada “organisasi yang mempromosikan kefanatikan, intoleransi, dan kebencian” dengan “begitu banyak bisnis kecil yang terpaksa ditutup sejak awal pandemi.”

“Sulit untuk menemukan contoh yang lebih jelas dari prioritas menyesatkan pemerintahan Trump daripada membiarkan toko-toko ibu-dan-pop yang tak terhitung jumlahnya bangkrut tanpa bantuan yang layak sambil menalangi perusahaan-perusahaan anti-LGBTQ yang kaya dan terhubung dengan baik dengan uang Amerika,” katanya di email.

Justin Nelson, salah satu pendiri dan presiden Kamar Dagang LGBT Nasional, memiliki pandangan serupa.

“Saya pikir itu konyol,” katanya, “bahwa Administrasi Bisnis Kecil yang dipimpin oleh administrasi Trump akan menempatkan kebutuhan organisasi anti-LGBT yang diakui di depan pemilik usaha kecil yang bekerja keras.”

Nelson mengatakan dia telah melihat secara langsung bagaimana usaha kecil yang dimiliki LGBTQ telah berjuang selama pandemi dan berapa banyak yang tidak dapat menerima bantuan pemerintah.

“Orang-orang ini khawatir tentang menjaga lampu tetap menyala,” katanya. “Kami memiliki sejumlah bisnis yang mendaftar, dan hanya sedikit yang menerima pendanaan.”

Nelson, yang organisasinya bekerja dengan ribuan bisnis milik LGBTQ di seluruh negeri, mengatakan sangat frustasi melihat organisasi besar yang didanai dengan baik dengan rekam jejak anti-LGBTQ mengumpulkan sejumlah besar dana bantuan sementara ribuan bisnis kecil harus menutup pintunya secara permanen. Dia mencatat bahwa majelisnya tidak mengajukan pinjaman Program Perlindungan Gaji agar tidak mengambil sumber daya dari bisnis yang paling membutuhkan.

Administrasi Bisnis Kecil mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka tidak mengomentari peminjam atau pinjaman individu. Seorang juru bicara agensi mengatakan agensi merancang “proses peninjauan pinjaman yang kuat untuk memastikan bahwa hanya peminjam yang memenuhi syarat yang menerima pinjaman yang sepenuhnya memenuhi persyaratan program” tetapi menambahkan bahwa hanya karena pinjaman dikeluarkan, tidak berarti penerima memenuhi syarat atau bahwa pinjaman akhirnya akan dimaafkan.

Putaran pertama pendanaan bantuan Covid-19 berakhir pada Agustus, dan, seperti yang dilaporkan NBC News Kamis, negosiasi bantuan virus korona baru menemui jalan buntu.

Ikuti NBC Out di Indonesia, Facebook & Instagram