Mahkamah Agung akan mendengarkan ujian besar hukum hak suara

WASHINGTON – Mahkamah Agung menggelar pertarungan pengadilan pada Selasa atas hak suara di negara bagian Arizona, dan hasilnya dapat memengaruhi bagaimana pengadilan negara tersebut menyelesaikan bentrokan undang-undang pemilu di puluhan negara bagian lain.

Kasus ini juga akan menjadi ujian bagi salah satu undang-undang hak sipil terpenting – Undang-Undang Hak Suara, yang secara signifikan dikecilkan oleh Mahkamah Agung pada tahun 2013.

Dua hukum Arizona sedang dipermasalahkan dalam argumen lisan virtual di hadapan hakim. Seseorang mewajibkan petugas pemilihan untuk menolak surat suara yang diberikan di daerah yang salah. Masalah lainnya menyangkut pemungutan suara melalui surat dan menyatakan bahwa hanya pemilih, anggota keluarga atau pengasuh yang dapat mengumpulkan dan mengirimkan surat suara yang telah diisi.

“Melarang pengambilan suara pihak ketiga yang tidak terbatas adalah cara yang masuk akal untuk melindungi surat suara rahasia,” kata negara kepada hakim dalam pengajuan pengadilan. Aturan di luar wilayah hukum dimaksudkan untuk mencegah pemungutan suara ganda, kata Arizona.

Tapi Arizona Demokrat mengatakan negara bagian memiliki sejarah lebih sering berpindah tempat pemungutan suara di lingkungan minoritas dan menempatkan pemungutan suara di tempat-tempat yang dimaksudkan untuk menyebabkan kesalahan. Minoritas lebih sering pindah dan cenderung tidak memiliki rumah, yang mengakibatkan kebutuhan untuk mengubah tempat pemungutan suara, kata Demokrat.

Arizona jauh melampaui negara bagian lain dalam membuang surat suara di luar kantor polisi, menolak 11 kali lebih banyak daripada negara bagian tertinggi berikutnya. Dan pemilih minoritas lebih mungkin membutuhkan bantuan untuk menyerahkan surat suara mereka, kata para penantang. Di banyak negara bagian di mana praktik tersebut legal, aktivis komunitas menawarkan pengumpulan suara untuk mendorong pemungutan suara.

Seorang hakim federal di Arizona menolak tantangan tersebut. Namun Pengadilan Banding Sirkuit ke-9 dibatalkan, sehingga negara mengajukan banding ke Mahkamah Agung.

Di masa lalu, Undang-Undang Hak Suara mewajibkan negara bagian dengan sejarah diskriminasi untuk mendapatkan izin dari pengadilan atau Departemen Kehakiman sebelum mengubah prosedur pemilihan. Ujiannya adalah apakah perubahan akan membuat pemilih minoritas menjadi lebih buruk. Namun pada 2013, Mahkamah Agung menangguhkan persyaratan izin sebelumnya, yang memutuskan bahwa Kongres gagal memperbarui formula dengan benar untuk menentukan negara bagian mana yang harus dicakup.

Di bawah apa yang tersisa dari undang-undang tersebut, Sirkuit ke-9 mengatakan, ketentuan pemilihan negara bagian dapat diblokir jika secara tidak proporsional memengaruhi kemampuan minoritas rasial untuk berpartisipasi dalam proses pemilihan dan memilih kandidat pilihan mereka dan jika negara memiliki sejarah diskriminasi terhadap pemilih di kelompok minoritas itu. Disimpulkan bahwa kedua undang-undang Arizona gagal dalam pengujian hukum tersebut.

Namun pengadilan yang lebih rendah tidak setuju tentang bagaimana mengetahui apakah perubahan dalam praktik pemungutan suara melanggar hukum.

Arizona Republicans mengatakan tes tersebut harus memerlukan bukti bahwa undang-undang yang ditentang menyebabkan perbedaan substansial dalam peluang bagi pemilih minoritas untuk berpartisipasi dalam pemilihan, bukan hanya beban tambahan. Misalnya, negara mengatakan, ketika mempertimbangkan tantangan terhadap undang-undang yang menutup pemungutan suara setengah jam lebih awal, pengadilan harus mempertimbangkan sistem pemilu secara keseluruhan dan melihat peluang pemungutan suara lainnya, seperti memberi suara melalui surat atau pemungutan suara lebih awal.

Tapi Arizona Demokrat mengatakan bahwa undang-undang tersebut tidak memerlukan bukti “perbedaan substansial” dan tidak ada persyaratan untuk memenuhi persentase minimum pemilih minoritas yang terpengaruh untuk berhasil menantang perubahan dalam aturan pemungutan suara.

Ujian yang diadvokasi oleh Arizona, American Civil Liberties Union berpendapat dalam sebuah catatan singkat pengadilan, akan memberlakukan “pendekatan kategoris di mana undang-undang yang relatif umum, atau yang tidak membuat pemungutan suara sama sekali tidak mungkin, sebagian besar kebal dari tanggung jawab.”

Namun Senator Ted Cruz dari Texas dan anggota Partai Republik lainnya mengatakan interpretasi undang-undang yang didukung oleh Demokrat akan membahayakan undang-undang pemungutan suara yang netral jika hal itu menghasilkan kesempatan yang tidak setara untuk memberikan suara setiap kali “seorang penantang mengidentifikasi statistik minimal perbedaan ras terkait dengan undang-undang tersebut – dan kemudian menunjuk pada diskriminasi suara yang benar-benar terpisah, sudah lama berlalu, dan tidak jelas. “

Mahkamah Agung akan mengeluarkan keputusannya pada musim panas.