Keadilan Konservatif di Wisconsin Mengatakan Dia Mengikuti Hukum, Bukan Politik

Hakim Brian Hagedorn dari Mahkamah Agung Wisconsin adalah veteran perang partisan paling sengit dalam dekade terakhir.

Sebagai kepala penasihat hukum Gubernur Scott Walker, seorang Republikan, Justice Hagedorn membantu menulis undang-undang tahun 2011 yang mencabut hak-hak tawar-menawar kolektif serikat pekerja sektor publik. Lalu di tahun 2019, dia memenangkan pemilihan yang sempit untuk masa jabatan 10 tahun di Mahkamah Agung dengan dukungan dari media Republik negara bagian dan jaringan akar rumput.

Tapi Justice Hagedorn, anggota dari Federalist Society yang konservatif, yang pada 2016 mendirikan sekolah swasta yang melarang hubungan sesama jenis di antara karyawan dan mahasiswanya, bukan lagi kesayangan kaum kanan. Dalam serangkaian keputusan 4-3 dalam beberapa bulan terakhir, dia memihak tiga hakim liberal pengadilan untuk menghentikan upaya untuk membersihkan 130.000 orang dari daftar pemilih Wisconsin, memblokir kandidat Partai Hijau dan Kanye West dari pemungutan suara presiden pemilihan umum dan, pada dua kesempatan terpisah, menolak upaya Presiden Trump untuk membatalkan kemenangan Presiden terpilih Joseph R. Biden Jr. di Wisconsin.

Justice Hagedorn telah terjadi dalam beberapa hari terakhir menemukan dirinya berselisih tidak hanya dengan basis politiknya tetapi juga dengan sesama hakim konservatif, yang telah menyisihkan sedikit biaya menunjukkan kemarahan mereka padanya dalam perbedaan pendapat yudisial membela kasus Tuan Trump.

Dia membahas pengalaman itu dalam sebuah wawancara pada hari Jumat dengan The New York Times. Berikut ini adalah kutipan dari percakapan, diringkas dan diedit ringan untuk kejelasan.

Apa tanggapan Anda terhadap warga Wisconsin yang mendukung Anda ketika Anda mencalonkan diri di pengadilan dan sekarang sangat tidak senang dengan beberapa keputusan yang telah Anda buat?

Ketika saya mencalonkan diri, saya cukup konsisten sehingga saya sangat percaya bahwa hukum dan politik bukanlah hal yang sama. Sebagian besar dari kita mungkin memiliki harapan bahwa kandidat pilihan kita atau kebijakan pilihan kita, bahwa hukum berjalan ke arah yang sama, tetapi itu tidak selalu terjadi. Dan saya berkata bahwa saya akan menjadi seorang tekstualis dan orisinalis. Saya sangat percaya pada hal-hal itu.

Dan saya pikir keputusan saya mencerminkan hal itu. Dan saya menjelaskan bahkan ketika saya mencalonkan diri bahwa saya akan membuat keputusan yang saya yakin beberapa orang, tentu saja konservatif, mungkin tidak suka dari hasil kebijakan dan bahwa ketika saya melakukannya, saya hanya mengikuti hukum. Orang harus tahu itu.

Apakah Anda merasakan hubungan kekerabatan dengan pejabat Republik di negara bagian seperti Arizona dan Georgia yang harus mempertahankan sistem pemilihan mereka melawan perlawanan dari akar rumput konservatif?

Hal yang sulit untuk dilakukan, hal yang berani untuk dilakukan, adalah memenuhi sumpah Anda, terutama ketika Anda tahu itu akan membuat pendukung politik Anda tidak senang. Tidak peduli apa peran Anda, apakah Anda sekretaris Republik Georgia atau pejabat terpilih lainnya.

Jadi saya bukannya tidak sadar akan kritik politik yang dibawa oleh beberapa keputusan saya. Saya sangat menyadari hal itu, jadi saya pikir ini adalah cerminan yang luar biasa dari kekuatan negara kita ketika orang dapat melakukan apa yang mereka anggap benar dan memenuhi sumpah mereka sebagaimana mereka memahaminya terlepas dari tekanan politik apa yang mungkin datang kepada mereka.

Bagaimana Anda menyadari beberapa kritik itu?

Pembicaraan radio di Wisconsin, terutama di sisi konservatif, sangat menonjol. Saya menyalakan radio pada suatu pagi dalam perjalanan ke kantor dan mendengar betapa buruknya saya. Jadi sulit untuk melewatkannya.

Ya, saya telah disebut pengkhianat. Saya telah disebut pembohong. Saya telah disebut penipu. Saya pernah ditanya apakah saya dibayar oleh Partai Komunis China. Saya telah diberitahu bahwa saya mungkin akan diadili karena pengkhianatan oleh pengadilan militer. Tentu, saya mendapat banyak pesan menarik dan terkadang pesan gelap.

Apakah itu mengubah pendekatan Anda terhadap pekerjaan Anda, karena memiliki umpan balik semacam itu?

Mungkin anggota masyarakat melupakan ini karena budaya sipil mereka benar-benar tidak tahu cara mendebat masalah dengan cara yang sangat sehat saat ini. Dan ada semacam pemahaman suku ini bahwa Anda bersama kami atau menentang kami.

Saya punya lima anak kecil dan, tentu, ada ketidaknyamanan tertentu juga, ketika anak Anda bertanya kepada Anda apakah boleh bermain di halaman depan atau mereka sebaiknya tetap di halaman belakang.

Apa pendapat Anda tentang dorongan konservatif yang lebih luas yang dipimpin oleh presiden untuk mengubah hasil pemilu dan penolakan yang meluas dari pengadilan di berbagai tingkatan?

Saya tidak dapat berbicara dengan semua kasus lain di luar sana, tetapi yang pasti dalam kasus-kasus sebelum kami, mereka meminta kami untuk membatalkan pemilihan tersebut. Jelas tidak ada sifat hukum atau fakta yang mendukung mendekati hal itu, dan saya mengkomunikasikannya dengan jelas. Dan saya pikir jika Anda akan membuat klaim seperti itu, Anda sebaiknya memiliki bukti dan sebaiknya Anda memiliki hukum di pihak Anda dan membuat kasus Anda. Dan setidaknya dalam kasus-kasus sebelumnya, bukan itu masalahnya.

Lalu mengapa Anda berpikir bahwa jika begitu dipotong dan dikeringkan untuk Anda, kolega konservatif Anda di pengadilan melihatnya secara berbeda?

Saya tidak dapat berbicara untuk mereka tentang masalah itu. Bagi saya ada penerapan yang cukup jelas dari hukum yang diselesaikan dengan baik dan itulah cara saya bergerak maju dalam memutuskan masalah tersebut.

Perbedaan pendapat khususnya tampak sangat pribadi dalam ketidakbahagiaan mereka tentang keputusan mayoritas, dan saya ingin tahu, di balik layar, seperti apa perdebatan atau argumen itu.

Setiap hakim perlu memutuskan, dan ini benar di setiap pengadilan, bagaimana mereka ingin menjelaskan pemikiran dan alasan mereka kepada dunia yang lebih luas di sekitar mereka. Terkadang kita semua melakukannya dengan penuh semangat. Saya pikir setiap hakim atau hakim kadang-kadang menulis perbedaan pendapat dan ketidaksepakatan yang penuh gairah, dan itu adalah bagian normal dari penilaian banding.

Bagaimana Anda memberikan suara dalam pemilihan November?

Saya mendapat surat suara absensi, dan saya mengirimkannya.

Apakah Anda secara umum nyaman dengan proses itu?

Saya dulu.

Bisakah Anda memberi tahu saya jika Anda memilih Presiden Trump?

Saya tidak ingin mengatakan hal seperti itu dalam rekaman.

Kenapa tidak?

Nomor 1, yang saya pilih tidak memengaruhi keputusan saya dan tidak akan memengaruhi keputusan saya. Nomor 2, menurut saya tidak pantas bagi hakim untuk mengambil posisi pada kandidat partisan untuk jabatan. Kami juga memiliki aturan etika yudisial tentang tidak mendukung kandidat. Kami adalah pengadilan nonpartisan. Maksud saya, saya pasti terpilih dengan dukungan dari banyak konservatif, tapi saya bukan hakim Republik di pengadilan.