Jaksa Agung Republik mengancam elemen kunci dari stimulus $ 1,9 triliun

Jaksa Agung mempermasalahkan pot uang $ 350 miliar yang disisihkan di bawah stimulus, yang dikenal sebagai Rencana Penyelamatan Amerika, untuk membantu kota, kabupaten, dan negara bagian yang kekurangan uang membayar biaya pandemi. Anggota parlemen Kongres memilih untuk membatasi negara bagian dari memanfaatkan dolar federal ini untuk membiayai pemotongan pajak lokal.

Anggota parlemen memasukkan ketentuan untuk memastikan Washington tidak menanggung tagihan atas nama negara bagian yang kemudian mengambil langkah-langkah yang disengaja untuk mengurangi pendapatan mereka. Tetapi pagar pembatas membuat frustrasi banyak pemimpin Partai Republik, yang mengatakan dalam sebuah surat kepada Departemen Keuangan bahwa kata-kata yang tidak jelas dalam undang-undang tersebut mengancam untuk mengganggu negara-negara dalam keadaan keuangan yang baik yang berusaha untuk memberikan “keringanan pajak semacam itu dengan atau tanpa prospek dana bantuan COVID-19. . ”

Jaksa Agung dari Arizona, Georgia, West Virginia dan 18 negara bagian lainnya meminta pemerintahan Biden untuk memperjelas bahwa mereka dapat melanjutkan beberapa rencana mereka untuk memotong pajak, termasuk yang sebelum stimulus, dalam surat tujuh halaman yang dikirim. kepada Menteri Keuangan Janet Yellen pada hari Selasa. Jika tidak, kata mereka, undang-undang bantuan “akan mewakili invasi terbesar atas kedaulatan negara oleh Kongres dalam sejarah Republik kita” – dan mereka mengancam akan mengambil “tindakan tambahan yang sesuai” sebagai tanggapan.

Beberapa pejabat negara sudah membahas kemungkinan gugatan, menurut seseorang yang akrab dengan masalah yang tidak berwenang untuk membahas musyawarah pribadi.

Seorang pejabat Gedung Putih Selasa malam mengatakan Kongres telah bertindak tepat dalam upaya untuk menetapkan kondisi pendanaan stimulus federal, menekankan dalam sebuah pernyataan bahwa undang-undang “tidak mengatakan bahwa negara bagian tidak dapat memotong pajak sama sekali.” Sebaliknya, pejabat itu mengatakan, “hanya menginstruksikan mereka untuk tidak menggunakan uang itu untuk mengimbangi pendapatan bersih yang hilang jika negara memilih untuk memotong pajak.”

“Jadi jika negara bagian memotong pajak tanpa mengganti pendapatan itu dengan cara lain, maka negara bagian harus membayar kembali ke dana bantuan pandemi pemerintah federal hingga jumlah pendapatan yang hilang,” pejabat itu menambahkan.

Perselisihan hukum mencerminkan kebingungan awal yang meluas – dan perpecahan partisan yang masih ada – yang mengelilingi salah satu elemen yang lebih kontroversial dari undang-undang stimulus senilai $ 1,9 triliun. Ini hanya menambah tantangan politik yang dihadapi pemerintahan Biden ketika mulai membagikan bantuan di bawah salah satu paket penyelamatan ekonomi terbesar dan paling rumit dalam sejarah AS.

Minggu ini, presiden menunjuk Gene Sperling, mantan pembantu Gedung Putih, untuk mengawasi upaya pemerintah untuk menghadirkan stimulus secara online. Dan Biden bergabung dengan Wakil Presiden Harris pada hari Selasa untuk mulai menjual undang-undang baru kepada pemilih di seluruh negeri sebagai bagian dari tur pengiriman pesan yang lebih luas.

Sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki mengatakan pada hari Senin bahwa stimulus tersebut menyisihkan $ 350 miliar sebagai bantuan bagi pemerintah daerah untuk membantu “polisi, petugas pemadam kebakaran, dan karyawan penting lainnya di tempat kerja dan bekerja,” menambahkan pada pengarahan hariannya bahwa “tidak dimaksudkan untuk memotong pajak. . ”

Presiden Biden pada 15 Maret mengatakan Amerika Serikat akan mencapai dua tujuan dalam 10 hari ke depan: 100 juta tembakan covid dan 100 juta cek stimulus terdistribusi. (The Washington Post)

Dalam mengamankan dana, Gedung Putih dan anggota Kongres berusaha untuk menumpulkan dampak kekurangan pendapatan yang signifikan di kota, kabupaten, dan lebih dari setengah negara bagian AS. Pemerintah negara bagian dan lokal telah melepaskan 1,3 juta pekerjaan sejak pandemi dimulai tahun lalu – kehilangan lebih dari 1 dari 20 posisi pemerintah, menurut analisis data ketenagakerjaan Washington Post.

Sementara kerugian tidak mengakibatkan skenario awal kiamat, membuat kota dan negara bagian bangkrut secara finansial, data yang beragam dan dendam politik masih mengaburkan perdebatan di Capitol Hill – berulang kali mencegah anggota parlemen mencapai kesepakatan tentang bantuan tersebut hingga akhir Desember.

Tahun ini, Biden akhirnya mencari – dan anggota parlemen kemudian menyetujui – $ 350 miliar dalam pengeluaran stimulus baru untuk membantu pemerintah daerah menstabilkan keuangan mereka dan membayar biaya untuk menanggapi krisis. Dana tersebut menarik dukungan bipartisan dari walikota, pemimpin daerah dan gubernur, meskipun Partai Republik di Kongres mengecamnya sebagai pengeluaran yang boros – dan secara keliru berpendapat bahwa itu hanya menguntungkan negara bagian yang dipimpin Demokrat.

Bantuan tersebut, bagaimanapun, tidak terkekang. Pemerintah daerah dapat menggunakan dolar untuk menutupi biaya responden pertama mereka, memberikan gaji yang lebih tinggi untuk karyawan penting dan bahkan memperbaiki infrastruktur lokal. Tetapi negara bagian tidak dapat menggunakan uang itu untuk mengatasi kenaikan biaya pensiun mereka, mereka juga tidak dapat mengambil dolar dan kemudian memotong pajak, pada dasarnya memanfaatkan bantuan Washington untuk mengganti pendapatan yang hilang baik secara langsung maupun tidak langsung.

Aturan seperti yang tertulis dapat mempersulit rencana di hampir selusin negara bagian di mana Partai Republik yang mengendalikan gubernur atau legislatif telah mengamati atau telah mengadopsi proposal untuk memotong pajak, menurut Richard Auxier, seorang analis anggaran negara bagian dan lokal di Pusat Kebijakan Pajak, seorang nonpartisan. think tank. Itu termasuk Mississippi, Montana, Carolina Selatan, Virginia Barat dan Arkansas, di mana pendapatan yang lebih baik dari perkiraan telah membuat para pembuat kebijakan mempertimbangkan putaran baru pemotongan pajak penghasilan.

Legislator di negara bagian lain yang dikuasai GOP telah mengeksplorasi langkah-langkah sederhana, seperti rencana untuk mengekang pajak properti di Idaho dan untuk mengurangi pajak bisnis di New Hampshire, yang mungkin juga tidak sesuai dengan aturan stimulus. Bahkan upaya bipartisan untuk menyetujui rabat bagi keluarga berpenghasilan rendah di Maryland mengancam kemampuan pemerintah daerah untuk mengambil keuntungan dari bagian utama dari paket bantuan di bawah pembacaan yang ketat dari undang-undang stimulus.

“Semakin Anda mempelajarinya, semakin tidak jelas jadinya,” kata John L. Valentine, komisaris pajak Utah, di mana anggota parlemen awal bulan ini menyelesaikan serangkaian pemotongan pajak.

Jaksa Agung Republik juga mengecam ketidakpastian hukum dalam surat mereka kepada Yellen yang dikirim Selasa. Para pemimpin Partai Republik mengatakan kata-kata yang tidak jelas dalam undang-undang tersebut pada dasarnya dapat “melarang pemotongan atau keringanan pajak dalam bentuk apa pun, bahkan jika sama sekali tidak terkait dan tidak tergantung pada ketersediaan dana bantuan.” Mereka meminta Departemen Keuangan menjelaskan rencana implementasinya pada 23 Maret.

Di Washington, sementara itu, dua senator Partai Republik Idaho memperkenalkan RUU minggu ini yang akan menghilangkan pembatasan pajak dari Rencana Penyelamatan Amerika. Senator Mike Crapo (kanan) mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa stimulus “melanggar otoritas negara bagian untuk merancang kebijakan fiskal mereka sendiri, dan mengundang politik partisan ke dalam hubungan federal dan negara bagian.”