‘Ini adalah properti yang keren’: Kisah di balik Airbnb ‘kubah geodesik’ yang populer di Connecticut

Di antara semua properti unik Airbnb di timur laut, satu properti Connecticut terus menonjol sebagai properti paling “daftar keinginan” di negara bagian. Terkenal karena desain dan lokasinya, kubah geodesik di Sun One Organic Farm di Betlehem telah dirancang dengan cermat untuk membantu para tamu melepaskan diri dan terhubung kembali dengan alam.

Kubah pada awalnya dibangun di perimeter selatan properti seluas 65 acre sebagai tempat tinggal bagi magang musim panas pertanian. Pemilik Rob Maddox mengatakan butuh lebih dari enam bulan untuk membangun dan “adalah tujuan jangka panjang” miliknya. Dia awalnya memiliki struktur teepee untuk penginapan magang, tapi tidak tahan musim New England, jadi Maddox meminta teman yang “benar-benar menyukai kubah.” Itu dibangun sebagian dari kayu dari pohon beech di properti.

Nicole Desanti difoto di "kubah geodesik" di Sun One Organic Farm di Bethlehem, Conn. pada 4 Maret 2021. Kubah ini dapat dipesan melalui Airbnb.

Maddox mendapat email dari Airbnb suatu hari yang mengatakan bahwa situs tersebut akan memberi orang kredit $ 50 untuk mendaftarkan properti sewaan. “Uang gratis, pikirku,” kata Maddox. Dia mendaftarkan kubah itu karena tidak berpikir itu akan menarik minat. Seminggu kemudian, dia mendapat pesanan. “Kami bahkan tidak memiliki tempat tidur di dalam kubah, jadi kami meletakkan kasur yang kami miliki di luar sana,” katanya.

Popularitas kubah tumbuh. Pada 2017, persewaan itu ditampilkan di a Daftar Buzzfeed tentang persewaan glamping unik di AS. Tak lama kemudian, sebuah video di properti itu dirilis oleh Travel Insider menampilkan persembahan kubah yang kecil namun berdampak, meningkatkan visibilitas bahkan lebih.

Pada tahun pra-pandemi yang khas, Maddox mengatakan kubah mendapat sekitar 120 malam yang dipesan, dan dia memperkirakan bahwa sekitar dua perlima tamu berasal dari Brooklyn. “Kami tahu bahwa orang perlu keluar dari kota, dan jika mereka melakukannya, mengapa tidak datang ke Connecticut?” dia berkata. “Ini properti yang keren.”

Kubah ini terdaftar seharga $ 48 semalam, dan merupakan pengalaman yang benar-benar luar biasa. Tidak ada pemanas, listrik atau kabel, dan internet kotor. Hanya berjalan kaki singkat dari kabin itu sendiri adalah fasilitas lengkap dengan kamar mandi dan pancuran. Namun saat berada di dalam kubah, tidak ada yang lebih dari segelintir skylight, meja samping, dan tempat tidur. Ada rumah kaca dengan tungku kayu di dekatnya yang memberikan kehangatan yang sangat dibutuhkan selama musim dingin dan tempat untuk membawa makan malam atau menikmati sebotol anggur sebelum berjalan kembali ke kubah.

Sun One Organic Farm di Bethlehem, Conn. Pada 4 Maret 2021.

Pertanian ini telah dimiliki oleh keluarga Maddox sejak 1890. Pada tahun 1998, Maddox mewarisi properti tersebut dan merevitalisasi dengan visinya – menjadikannya pertanian organik dan memulai CSA, yang berarti “pertanian yang didukung masyarakat.” Dalam beberapa tahun terakhir, CSA telah mendapatkan popularitas yang luas sebagai pilihan yang lebih aman dan berkelanjutan untuk membeli produk sekaligus mendukung pertanian komunitas. Maddox dan manajer pertaniannya, Michael Waters dan Katherine Sorenson, berdedikasi pada pertanian organik dan menawarkan produk yang bebas dari insektisida umum yang dikenal sebagai organofosfat, yang terdapat pada 81 persen tanaman yang ditanam secara konvensional, menurut Departemen Pertanian AS.

“Selama bertahun-tahun yang kami alami [Airbnb guests] menikmati makanan bersama kami dan membantu di pertanian, memanen sesuatu dan membantu memasak, “kata Maddox.” Ini memberikan rasa senang yang nyata untuk mengatakan, ‘Wow, saya menggali kentang ini dan sekarang kami membuat makanan enak ini di atas api terbuka . ‘”

Selama pandemi, kubah ditutup untuk pengunjung dari April hingga Juni (bulan-bulan puncak pemesanan). Saat dibuka kembali, sebagian besar tamu datang dari kurang dari satu jam perjalanan untuk staycation.

“Saya sangat menikmati menjadi tuan rumah. Sulit dengan COVID karena kami orang sosial,” katanya. “Tapi kami memiliki tempat di mana orang bisa tinggal jauh. Kami bisa menciptakan pengalaman yang sangat menyenangkan dan aman bagi orang-orang sampai COVID hilang. Dan bahkan kemudian, beberapa orang suka menyendiri.”

Bulan-bulan musim dingin kurang aktif untuk pemesanan, tetapi ada kegiatan di pertanian seperti sepatu salju atau ski lintas alam. Di musim semi, properti membukukan buku dengan cepat; Maddox mendorong pengunjung untuk merencanakan dan memesan sebelumnya. Kegiatan musim semi dan musim panas termasuk hiking, berenang dan memanggang marshmallow atau memasak makan malam di atas lubang api unggun.

Sebuah firepit di Sun One Organic Farm di Bethlehem, Conn., Difoto pada tanggal 4 Maret 2021.

Dari 220 ulasan di Airbnb, hampir semuanya berbintang lima. Sebagian besar tamu menggambarkan pengalaman tersebut sebagai “pilihan berkelanjutan” dan pengalaman berkemah yang baik bagi mereka yang mungkin tidak terbiasa sendirian. Semua menyatakan bahwa Maddox adalah tuan rumah yang luar biasa dari pelarian unik ini di Litchfield Hills.

Maddox sangat menikmati menjadi tuan rumah Airbnb sehingga dia secara aktif berencana membuka properti sewa baru di situs pertanian yang dia harap akan mulai beroperasi musim gugur ini. Pada 1940-an, properti itu adalah peternakan sapi perah bernama Three Springs Farm, dan silo beton lama masih berdiri; di situlah Airbnb baru akan ditempatkan.

Silo tua di Sun One Organic Farm di Bethlehem, Conn. Pada 4 Maret 2021.

“Kami sedang dalam tahap perencanaan untuk mengambil silo itu dan mengubahnya menjadi ruang yang memiliki lebih banyak fasilitas daripada kubahnya,” katanya. “Kamar mandi akan berada di rumah susu tua … Kita perlu memasang pintu dan memperbaikinya dengan baik.”

Maddox percaya bahwa setelah selesai, ini akan menjadi “retret yang benar-benar unik”.

Geodeic Dome di dalam hutan

50 Maddox Rd, Bethlehem, CT 06751

Pesan melalui Airbnb