Editorial | Politik beracun merusak supremasi hukum | Editorial

Investigasi kriminal dua tahun yang dimotivasi oleh politik dasar tidak menghasilkan apa-apa.

Jaksa Agung Illinois Kwame Raoul mengumumkan pekan lalu bahwa tidak akan ada tuntutan pidana yang diajukan sehubungan dengan penyelidikan kriminal terhadap wabah penyakit Legiuner di sebuah rumah veteran di negara bagian bawah.

Itu pasti mengejutkan banyak dari mereka yang mengikuti penyelidikan dua tahun yang dipublikasikan secara luas.

Namun keputusan Raoul masuk akal, berdasarkan penilaian jaksa bahwa mereka tidak memiliki bukti yang diperlukan untuk mengajukan tuntutan pidana. Jaksa Agung juga mengeluarkan peringatan tentang ekspektasi yang sebaiknya diingat oleh publik.

“Anda harus mengikuti bukti dan mencocokkannya dengan hukum, dan sangat berbahaya jika ada anggapan pada awal penyidikan harus ada dakwaan (pidana),” kata Raoul.

Kata-katanya sangat kontras dengan apa yang terjadi pada Oktober 2018, ketika kantor Jaksa Agung Lisa Madigan mengungkapkan penyelidikan kriminalnya ke dalam administrasi Rauner. Hal itu, secara sengaja, membangkitkan hantu mantan Gubernur Bruce Rauner yang diborgol yang akhirnya diarak di depan kamera berita.

Bagi mereka yang tidak ingat, ada wabah penyakit Legiuner di rumah veteran Quincy pada tahun 2015. Masalah tersebut membuat bingung para pejabat negara yang mencoba melacak dan menghilangkan sumber dari apa yang merupakan ancaman kesehatan yang serius bagi penghuni rumah dan anggota keluarga serta karyawan mereka.

Akhirnya, lebih dari 10 orang meninggal, dan 80 lainnya jatuh sakit. Negara menghabiskan sejumlah besar uang untuk memperbaiki masalah tanpa hasil sebelum akhirnya menghancurkan fasilitas dan membangun yang baru.

Masalahnya menjadi sepak bola politik – Demokrat melompati gubernur dan pegawai Departemen Kesehatan Masyarakat Illinois karena kegagalan kolektif mereka untuk memberantas ancaman.

Itu semua baik dan bagus, pasti dalam batas-batas kritik yang sah.

Tetapi sebulan sebelum pemilihan gubernur November 2018 antara Rauner dan kandidat JB Pritzker, kantor Madigan mengungkapkan penyelidikan kriminalnya terhadap Rauner dkk. Itu bukanlah gambaran yang bagus sebelum pemilihan.

Pritzker tidak membuang waktu mengambil keuntungan politik dari upaya Madigan untuk mengambil keuntungan politik dari situasi tersebut.

“Para veteran, pasangan dan staf mereka terus jatuh sakit dan meninggal karena pengawasan gubernur yang gagal ini. Keluarga mereka pantas mendapatkan keadilan, dan Bruce Rauner harus dimintai pertanggungjawaban, ”kata Pritzker kepada wartawan.

Pritzker memisahkan dirinya dari pengungkapan Madigan dengan mengabaikan mengatakan bahwa Rauner harus dimintai pertanggungjawaban “secara kriminal”. Tapi itulah pesannya yang jelas.

Jadi betapa ironisnya pada bulan Desember, Pritzker mendapati dirinya dalam posisi defensif setelah wabah virus korona di rumah veteran LaSalle menyebabkan 33 kematian. Dia tidak bertanggung jawab karena “kadang-kadang karena prevalensi penyakit, karena kita tidak benar-benar tahu segalanya tentang itu, tidak dapat dicegah untuk semua orang”

Pritzker tidak membutuhkan bantuan Madigan untuk mengklaim kemenangan telaknya. Tapi yang mencolok adalah Madigan membaca jajak pendapat publik yang sama seperti orang lain, tetapi masih tidak bisa menahan pencampuran politik dan hukum untuk memberi Pritzker dorongan yang tidak perlu.

Intinya adalah bahwa Rauner digambarkan sebagai pejabat publik yang tidak berperasaan yang berniat meninggalkan warga rumah veteran dalam bahaya mematikan dan, sebagai konsekuensinya, hanya beberapa langkah di depan hukum.

Kata “niat” secara khusus berlaku karena salah satu elemen untuk membuktikan perilaku kriminal adalah membuktikan “niat” pelaku kesalahan.

Tetapi dalam kasus Quincy, pejabat publik berusaha sekuat tenaga – tetapi gagal – untuk menghilangkan ancaman Legiuner. Mencoba dan gagal untuk memperbaiki masalah adalah kebalikan dari tidak sengaja memperbaiki masalah.

Dalam keadaan ini, tidak mengherankan jika penerus Madigan membatalkan kasus tersebut. Raoul tidak mendapatkan apa-apa – dan banyak kerugian – dengan membawa kasus kriminal anjing ke pengadilan dengan kekuatan bukti yang tidak ada.

Ada tanggung jawab. Tapi itu perdata, bukan kriminal. Itu sebabnya keluarga beralih ke pengadilan sipil untuk mendapatkan kompensasi.

Yang sama jelasnya adalah penyalahgunaan otoritas Madigan, penyalahgunaan kepercayaan publik yang tak tertahankan. Illinois terkenal dengan politik kerasnya, tetapi Madigan melangkah jauh melampaui batas kesopanan.