Dengan Shopify, Bisnis Kecil Menyerang Balik di Amazon

Di dunia di mana e-commerce telah menjadi kebutuhan bagi hampir setiap pengecer, tampaknya mereka hanya memiliki dua pilihan: daftar barang mereka di pasar yang dijalankan oleh perusahaan raksasa, atau jual ke konsumen secara langsung, berharap mereka akan menghasilkan lebih banyak di masing-masing. transaksi meskipun penjualan lebih sedikit. Dengan kata lain, bergabunglah dengan pasar dominan seperti eBay,

Walmart atau Amazon — yang dengan sendirinya mewakili 38% dari penjualan online AS, menurut Digital Commerce 360 ​​— atau berharap mereka dapat menemukan pelanggan melalui iklan dan promosi dari mulut ke mulut.

Bagi banyak penjual kecil dan menengah, opsi ketiga telah muncul, yang diwujudkan oleh bintang e-commerce yang sedang naik daun, Shopify.

Pendekatan ini memberi pedagang akses ke layanan pihak ketiga berbasis cloud seperti pembayaran dan pemenuhan, tetapi memungkinkan mereka mempertahankan lebih banyak kendali atas branding dan hubungan pelanggan mereka daripada yang ditawarkan pasar terbesar. Pembeli mungkin bahkan tidak tahu bahwa mereka membeli sesuatu dari pengecer yang didukung Shopify, dan itulah intinya.

Selain menyediakan barang di situs penjual sendiri, perusahaan perangkat lunak ini — yang juga mencakup BigCommerce dan Magento — dapat melakukan tugas yang melelahkan untuk mencantumkan barang dagangan di pasar raksasa. Dengan menjadi hub untuk mengelola penjualan melalui berbagai saluran, termasuk platform media sosial, mereka mewakili persaingan nyata untuk Amazon dan sejenisnya, yang berpotensi memberi pedagang lebih banyak pengaruh ketika berhadapan dengan raksasa yang mengakar tersebut.

Persaingan yang meningkat ini memaksa Amazon untuk memperoleh atau membangun layanannya sendiri untuk membuat toko di luar pasarnya.

Sementara pedagang memiliki lebih banyak opsi, ada juga lebih banyak kerumitan dalam menavigasi platform dari daftar perusahaan teknologi yang berkembang ini. Meskipun persaingan bisnis penjual semakin meningkat, mereka sering kali bergantung pada keputusan yang dibuat oleh raksasa.

Menumbuhkan pai, lebih banyak irisan

Pada tahun 2020, pengeluaran e-commerce tumbuh 44% dibandingkan dengan 2019, atau sekitar tiga kali lebih cepat dari rata-rata tingkat pertumbuhan tahunan selama dekade terakhir, menurut Digital Commerce 360. Tahun lalu sangat baik untuk Amazon, yang beralih dari menangkap sekitar 36% dari semua pengeluaran e-niaga di AS pada 2019, menjadi 38% di tahun 2020.

Sementara sebagian besar pertumbuhan e-niaga di luar Amazon disebabkan oleh pengecer besar lainnya yang meningkatkan permainan online mereka, itu juga karena pengecer yang lebih kecil menemukan cara mereka sendiri untuk menjangkau pembeli secara langsung.

Di Shopify yang berusia 14 tahun, yang sejauh ini merupakan penyedia perangkat lunak dan layanan terbesar untuk pedagang yang mendirikan toko online mereka sendiri, pendapatan tumbuh 86% pada tahun 2020, menjadi $ 2,9 miliar. Sekarang memiliki lebih dari 1,7 juta penjual menggunakan platformnya, dan menawarkan layanan mulai dari pembiayaan hingga layanan pembayaran. Pada tahun 2020 secara keseluruhan, pedagang Shopify menjual barang senilai $ 119,6 miliar 40% dari total nilai barang dijual di pasar pihak ketiga Amazon.

Material menggunakan Shopify untuk menjual produk seperti set pisau kelas atas di situs selain Amazon.


Foto:

Bahan

Penawaran utama Shopify adalah layanan berbasis cloud yang memudahkan untuk membangun dan mengoperasikan toko web. BigCommerce dan Webflow melakukan hal yang sama. Magento adalah perangkat lunak sumber terbuka yang memungkinkan pedagang membangun toko, tetapi mereka harus menemukan host web mereka sendiri.

Shopify telah memperluas penawarannya untuk mencakup pergudangan, pemenuhan, dan pinjaman usaha kecil. Selama akhir pekan belanja Black Friday terbaru, total penjualan pedagang Shopify melampaui total penjualan semua penjual pihak ketiga di pasar Amazon.

Salah satu penjual yang menggunakan perangkat lunak Shopify adalah Eunice Byun, salah satu pendiri dan kepala eksekutif Bahan, penjual peralatan dapur kelas atas yang khas tetapi terjangkau di New York. Material tidak pernah menjual barangnya di Amazon, dan tidak berencana untuk itu, kata Ms. Byun, yang staf penuh waktunya hanya terdiri dari tiga orang selain dirinya.

Bagi penjual, berada di Amazon berarti menyerahkan data pelanggan penting seperti alamat email, dan menyerahkan kendali atas pengembalian dan keluhan ke Amazon, keduanya bukan perempat untuk Material. “Keseluruhan pengalaman pelanggan sangat penting bagi kami sebagai perusahaan,” kata Ms. Byun.

“Pada tahun 2020 saja, Amazon menginvestasikan lebih dari $ 18 miliar untuk membantu mitra penjual mengembangkan bisnis mereka dan menjangkau lebih banyak pelanggan,” kata seorang juru bicara Amazon. “Amazon menyediakan berbagai alat untuk membantu mitra penjualan menciptakan loyalitas pelanggan.”

Shopify menagih setiap pelanggannya biaya bulanan tetap antara $ 30 dan $ 2.000, tergantung pada fitur, dan tambahan 0,5% hingga 2% dari setiap transaksi jika mereka menggunakan pemroses pembayaran selain milik Shopify. (Itu menghasilkan pendapatan tambahan melalui produk lain, termasuk pemenuhan dan pinjaman.)

Neil Bruce adalah kepala bagian daring Toolstop, etalase online untuk toko perkakas dan grosir berusia 56 tahun yang dikelola keluarga yang berbasis di Glasgow, Skotlandia. Untuk setiap penjualan yang dilakukan perusahaannya di Amazon, dia membayar biaya yang rata-rata 14% dari harga barang, katanya.

‘Kami tidak akan pernah memenangkan permainan ini saat Amazon memegang kendali,’ kata Neil Bruce dari Toolstop.


Foto:

Toolstop

Situs web Tn. Bruce didukung oleh BigCommerce, pesaing Shopify yang berbasis di Austin yang terdaftar secara publik. BigCommerce memiliki struktur harga yang mirip dengan Shopify, tetapi berbeda karena BigCommerce tidak memungut biaya transaksi tambahan selain dari apa yang dibayarkan pedagang kepada pemroses transaksi kartu kredit. Saat Toolstop menambahkan item ke situsnya sendiri yang didukung BigCommerce, ia dapat memilih untuk mencantumkannya secara otomatis di Amazon. Pesanan di Amazon diproses seolah-olah dibuat dari situs Toolstop sendiri. Ketika sebuah kotak berisi produk Toolstop tiba dari Amazon, itu termasuk brosur yang mencatat bahwa itu berasal dari Toolstop.

“Sebagian besar bisnis perlu melihat pasar, seperti Amazon, sebagai peluang dan bukan sebagai pesaing,” kata CEO BigCommerce, Brent Bellm.

Pendekatan hibrida untuk mencantumkan produk di mana pun konsumen mungkin mencarinya semakin menjadi norma, kata Tyler Kovacs, pendiri Simpan Prospek, sebuah layanan yang mengumpulkan data dari 5 juta toko online di seluruh dunia. Banyak penjual kecil memulai di Amazon, karena pendekatan layanan penuh dan audiens instan. Tetapi bahkan pengecer yang memulai Shopify pada akhirnya dapat mendaftarkan barang mereka di Amazon dan pasar lainnya, karena eksposur tambahan dan pendapatan tambahan, tambah Kovacs.

Shopify menggambarkan dirinya sendiri sebagai pesaing sengit dengan Amazon, dan para pemimpinnya sering mengatakan bahwa pasar besar memiliki kepentingan yang bertentangan dengan kepentingan pedagang yang bermitra dengan mereka. Namun Shopify menawarkan jenis integrasi langsung yang sama dengan pasar online terbesar yang dilakukan BigCommerce.

“Kami memandang peran kami sebagai penyamarataan lapangan bermain sehingga pengecer dapat, daripada menyewa pelanggan dari platform ini, memiliki hubungan dengan pelanggan,” kata Presiden Shopify Harley Finkelstein.

Ada lusinan platform e-niaga yang membantu pedagang membangun toko secara online; pengecer yang dilacak oleh Store Leads menggunakan 37 yang berbeda, kata Mr. Kovacs. Shopify telah membedakan dirinya dari pesaing dengan melampaui perangkat lunak saja, dan bertemu Amazon dan raksasa lain di arena di mana sebagian besar orang lain tidak dapat bersaing.

Shopify Capital, misalnya, telah meminjamkan usaha kecil $ 1,7 miliar sejak dimulai. Shopify sedang membangun jaringan gudang pemenuhan nasionalnya sendiri, dimaksudkan untuk bersaing langsung dengan operasi logistik raksasa Amazon sendiri. Shopify memiliki caranya sendiri untuk menerima pembayaran, mirip dengan PayPal atau Apple Pay, yang dimaksudkan untuk memungkinkan pembayaran dengan sekali klik di pedagang mana pun yang menggunakannya. Layanan pembayaran Shopify merupakan mayoritas dari pendapatannya.

Di sinilah letak ironi melukis Amazon sebagai Goliath bagi David dari pengecer online independen, seperti yang sering dilakukan Shopify: Secara kolektif, dunia e-commerce di luar Amazon masih lebih besar daripada Amazon. Dan Shopify, yang dengan cepat menjadi perekat yang mengikat 1,7 juta pengecer ini menjadi satu dan ingin dilihat sebagai juara mereka, adalah raksasa yang sedang tumbuh. Shopify memiliki penilaian sekitar $ 130 miliar, dan mengerdilkan pesaing terbesar berikutnya, BigCommerce, yang saat ini bernilai sekitar $ 4 miliar.

Karena berusaha untuk menjadi toko serba ada bagi pedagang yang ingin berjualan secara online, tampak jelas bahwa hydra berkepala jutaan Shopify sudah membuat Amazon mulas. Raksasa teknologi yang berbasis di Seattle itu bahkan telah membentuk tim rahasia, yang disebut “Project Santos,” untuk membuat versinya sendiri dari beberapa bagian Shopify, The Wall Street Journal melaporkan pada bulan Desember. Pada bulan Februari, Amazon mengumumkan telah mengakuisisi Selz, sebuah perusahaan Australia yang, seperti Shopify dan BigCommerce, membantu pedagang mendirikan toko mereka sendiri secara online.

Jika Amazon memperkuat Selz, atau menawarkan pesaing serius untuk Shopify dan perusahaan sejenisnya, perusahaan tersebut mungkin harus bekerja untuk membangun kembali kepercayaan setelah bertahun-tahun menantang hubungan dengan pedagangnya sendiri, termasuk menyalin produk mereka dan menjual versinya sendiri dengan harga lebih murah. . Seorang juru bicara Amazon mengatakan Amazon mengakuisisi Selz untuk melanjutkan misi Amazon dalam mendukung bisnis kecil.

BAGIKAN PIKIRAN ANDA

Apakah Anda lebih suka membeli produk langsung dari situs web pengecer kecil, atau melalui pasar seperti Amazon? Bergabunglah dengan percakapan di bawah ini.

Saya bertanya kepada Mr. Finkelstein dari Shopify apakah pelukan perusahaan yang hangat dan semakin komprehensif suatu hari nanti bisa menjadi web yang menjebak pedagang dalam ketergantungan bersama yang beracun, seperti halnya pasar Amazon telah mendorong banyak pedagang untuk mengalihkan perhatian dengan kenaikan biaya dan peraturan yang semakin ketat. “Model bisnis kami adalah, kami hanya berhasil jika pedagang kami sukses,” katanya. Ini adalah penekanan yang berbeda dari filosofi Amazon, yang terkenal mengutamakan pelanggan.

“Amazon sangat sulit untuk ditangani,” keluh Mr. Bruce dari Toolstop, yang perusahaannya dulunya adalah pemasok grosir untuk operasi ritel Amazon sendiri, tetapi sekarang memilih hanya untuk mencantumkan barang dagangannya sebagai pihak ketiga di pasar perusahaan.

“Amazon membuat aturan mereka sendiri, dan akan mendenda Anda dengan segera jika Anda dianggap melakukan sesuatu yang salah,” katanya. “Kami memutuskan kami tidak akan pernah memenangkan permainan ini saat Amazon memegang kendali.”

—Untuk lebih banyak analisis, ulasan, saran, dan berita utama Teknologi WSJ, daftar untuk buletin mingguan kami.

Tulis ke Christopher Mims di [email protected]

Hak Cipta © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Semua Hak Dilindungi. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8