Dalam memperjuangkan kode septik di seluruh negara bagian, hak milik Michigan menjadi penghalang besar

Masalah tersebut cenderung ditemukan melalui pemeriksaan tempat penjualan atau keluhan dari tetangga, kata Stephens.

Michigan’s Washtenaw County, tempat Universitas Michigan berada, memiliki program Waktu Penjualan yang dimulai pada tahun 2000. Dalam 18 bulan pertama program, county menemukan itu 18 persen dari sistem septik yang diinspeksi gagal atau tidak memadai.

Inspeksi tempat penjualan akhirnya berguna dengan cara itu. Namun, hal itu masih menjadi perdebatan bagi banyak orang.

Di Michigan tengah selatan, Departemen Kesehatan Distrik Barry-Eaton menilai 9.443 sistem pembuangan limbah melalui program Waktu Penjualan atau Transfer, dengan tindakan korektif diperlukan untuk 27 persen dari itu, menurut Laporan 10 tahun BEDHD 2017.

Namun, program tersebut mendapat reaksi keras dari masyarakat. Laporan tersebut menyatakan bahwa beberapa penduduk merasa program TOST “merongrong kepemilikan properti pribadi dan hak penjualan / pengalihan”.

Setahun setelah laporan 10 tahun, pada 2018, program tersebut dicabut.

Beberapa di antaranya berasal dari biaya perbaikan atau penggantian sistem septik, yang seringkali mencapai kisaran lima angka.

“Mengamanatkan sesuatu karena Anda ingin memiliki danau pedalaman yang bagus dan murni ini adalah satu hal. Tapi mengabaikan fakta bahwa di hilir ada sekelompok besar orang yang hidup dengan sistem yang sangat buruk yang juga mempengaruhi lingkungan, jika bukan kesehatan masyarakat? ” kata Dendra Best, direktur eksekutif Pendidikan Air Limbah nirlaba. “Itu tergantung pada apa yang adil, apa yang diperlukan secara lingkungan, apa yang terjangkau.”

Regulasi sudah ada

Skala masalahnya besar. Michigan memiliki antara 1,3 dan 1,4 juta sistem septik di tempat dan 35 persen penduduknya bergantung pada sistem septik, menurut EGLE.

Dan meskipun Michigan tidak memiliki kode di seluruh negara bagian, ada peraturan setempat yang terkait dengan sistem septik.

Departemen kesehatan kota, misalnya, mengatur sistem di lokasi pemukiman. Sistem apa pun yang dipasang di Michigan harus memenuhi persyaratan perizinan dari departemen kesehatan setempat atau negara bagian Michigan. Negara bagian juga memiliki peraturan seluruh negara bagian yang menyeluruh atas pembuangan ke air permukaan dan air tanah Michigan.

Upaya terdekat yang harus dilakukan EGLE untuk mempertahankan beberapa bentuk konsistensi atas peraturan septik adalah melalui Program Akreditasi Kesehatan Masyarakat Lokal Michigan. Dimulai pada tahun 1998, Departemen Kesehatan & Layanan Kemanusiaan Michigan, Departemen Pertanian dan Pembangunan Pedesaan Michigan, EGLE dan departemen kesehatan lokal bekerja sama untuk mengevaluasi dan mengakreditasi peraturan septik departemen kesehatan lokal dalam siklus tiga tahun.

“Kami meninjau departemen kesehatan setempat untuk mendapatkan kode atau peraturan sanitasi yang diadopsi secara hukum,” kata Dale Ladouceur, seorang spesialis di Program Air Limbah di Lokasi EGLE. “Mereka harus memilikinya. Itu salah satu bagian yang kami cari. Kami mencari ketentuan dalam kode mereka untuk penegakan, jadi jika ada masalah kesehatan masyarakat, masalah yang perlu ditangani, mereka memiliki ketentuan dalam kode mereka untuk mengatasinya. Kami mencari bukti penegakan. Itu adalah tiga bagian penting di bawah peraturan daerah mereka yang sedang kami kaji. “

Ladouceur terlibat dalam program tersebut sebagai pegawai departemen kesehatan setempat pada tahun 1998 sebelum beralih bekerja untuk negara bagian pada tahun 2000, dan dia mengingat besarnya variabilitas dalam dokumentasi sistem septik yang dulu pernah ada.

“Sejak awal, telah menghasilkan banyak keuntungan dalam hal konsistensi dan dokumentasi, dalam kejelasan, tidak hanya untuk departemen kesehatan lokal tetapi untuk peninjau negara bagian,” katanya.

Dokumentasi semacam itu membantu karena departemen kesehatan kemudian dapat menemukan informasi dengan cepat di mana sistem septik terkait dengan dampak potensial lainnya, seperti sumur, air permukaan, atau sistem septik lainnya – berguna ketika penduduk mencoba mengganti atau memasang sumur atau sistem septiknya sendiri.

Tetapi bahkan dengan peningkatan konsistensi, masih ada 45 yurisdiksi departemen kesehatan dengan kode berbeda untuk dievaluasi.

“Ini menjadi tantangan ketika kita beralih dari yurisdiksi ke yurisdiksi, mengakui bahwa ada perbedaan dalam kode sanitasi mereka,” kata Ladouceur. “Program air limbah di lokasi adalah program kecil yang utamanya terdiri dari empat staf yang mengevaluasi yurisdiksi departemen kesehatan lokal di seluruh negara bagian.”

Selain program akreditasi, EGLE menerima data dari departemen kesehatan setempat setiap tiga bulan, yang digunakan untuk analisis tren dan keputusan pendanaan, menurut Nick Assendelft, petugas informasi publik di EGLE.

“Karena itu, kami bekerja dengan dinas kesehatan setempat untuk membakukan informasi agar dapat digunakan dengan cara yang lebih konsisten. Saat ini, ada perbedaan interpretasi dan perbedaan dalam kode sanitasi daerah, jadi informasi ini tidak sekomprehensif atau semahal yang seharusnya, ”kata Assendelft melalui email.

Kode individu tidak konsisten

Memiliki kode yang berbeda untuk setiap daerah juga membuat prosesnya lebih rumit bagi mereka yang bekerja di sektor swasta dalam industri tersebut.

“Salah satu masalah karena tidak memiliki kode di seluruh negara bagian yang seragam adalah bahwa kami tidak memiliki kepemimpinan dalam hal pemrograman, program untuk menjamin kualitas sistem di lokasi,” kata Stephens. “Ketika Anda memiliki beberapa kabupaten yang berdampingan satu sama lain, satu kabupaten akan menyetujui jenis sistem tertentu dan kabupaten lainnya tidak akan dan akan menyetujui jenis sistem lain, dan sering kali dipisahkan hanya oleh jalan raya. Itu membuat sangat frustasi bagi kita di industri swasta untuk menyelesaikan apa pun atau benar-benar berurusan dengan semua variabilitas dalam kode dan administrasi kode itu. ”

Standar yang diizinkan oleh satu departemen daerah mungkin sistem yang biayanya antara $ 7.000 dan $ 10.000 sementara yang lain mengizinkan yang bisa mencapai $ 80.000, Stephens menambahkan.

“Itu tidak nyata,” katanya.

Asosiasi Daur Ulang Air Limbah Michigan Onsite mencoba mengubahnya melalui upaya pendidikan. MOWRA membantu menyelenggarakan Konferensi Air Limbah di Lokasi Michigan setiap tahun, konferensi pendidikan untuk industri dan pihak yang berkepentingan untuk mempelajari tentang tren industri terbaru dan perubahan peraturan.

“Kami tidak menjangkau semua orang, tetapi kami membuat kemajuan,” kata Stephens. “Kami merasa lebih nyaman dengan apa yang mereka lakukan.”

MOWRA juga bekerja sama dengan Fenner Nature Center di Lansing untuk membangun tempat pengolahan air limbah dan alat demonstrasi dan pelatihan penggunaan kembali di paviliun multiguna barunya pada tahun 2019 untuk membantu upaya pendidikan. MOWRA membantu pendanaan, dan Stephens Consulting Services merancang sistemnya.