Akhir Kejutan untuk Penerbit: Pada 2020, Bisnis Itu Baik

Akhir Kejutan untuk Penerbit: Pada 2020, Bisnis Itu Baik

Seperti orang lain, penerbit buku akan senang melihat akhir tahun 2020. Tetapi bagi banyak dari mereka, tahun ini membawa berita positif, yang disambut baik sekaligus mengejutkan: Bisnis berjalan baik.

Dengan begitu banyak orang terjebak di rumah dan kegiatan dari konser hingga film terlarang, orang telah banyak membaca – atau setidaknya membeli banyak buku. Penjualan cetak per unit naik hampir 8 persen sepanjang tahun ini, menurut NPD BookScan. E-book dan audiobook, yang merupakan bagian kecil dari pasar, juga naik.

“Saya berharap pada akhir tahun, ketika Anda melihat angka-angka akhir,” kata Madeline McIntosh, kepala eksekutif Penguin Random House AS, tentang industri tersebut, “ini akan menjadi tahun terbaik dalam waktu yang sangat lama. ”

Ketika Amerika Serikat ditutup pada bulan Maret, penjualan buku turun tajam, tetapi penurunan itu tidak bertahan lama. Sementara beberapa bagian dari industri terus berjuang, seperti toko buku dan penerbit pendidikan, eksekutif penerbitan mengatakan bahwa permintaan datang kembali sekitar bulan Juni.

Banyak dari penjualan ini masuk ke Amazon, tetapi toko-toko besar, terutama Target, juga berhasil. Sebagai bisnis penting yang menjual barang-barang seperti bahan makanan, mereka diizinkan untuk tetap buka melalui lockdown. Dennis Abboud, kepala eksekutif ReaderLink, distributor buku untuk rantai besar seperti Walmart, Target dan Costco, mengatakan penjualan online perusahaannya hampir empat kali lipat selama tahun lalu.

“Itu benar-benar kisah tentang dua kota,” kata Abboud. “Awal tahun sangat lembut, dan akhir tahun sangat kuat.”

Meskipun jumlah orang yang bepergian turun drastis tahun ini, pendapatan buku audio naik lebih dari 17 persen dibandingkan periode yang sama pada 2019, menurut Association of American Publishers, dan penjualan e-book, yang telah menurun selama beberapa tahun terakhir. , naik lebih dari 16 persen.

Ada beberapa tema yang sangat kuat dalam penjualan buku tahun ini. Protes Black Lives Matter setelah pembunuhan George Floyd pada akhir Mei menyebabkan perburuan buku tentang ras dan antiracisme. Toko buku kesulitan menyimpan judul seperti “How to Be an Antiracist,” oleh Ibram X. Kendi, dan “So You Want to Talk About Race,” oleh Ijeoma Oluo.

Buku-buku politik, terutama tentang Presiden Trump, juga berkinerja baik. Itu adalah anugerah khusus bagi Simon & Schuster, yang menerbitkan beberapa cerita presiden terbesar tahun ini, termasuk “Too Much and Never Enough” Mary L. Trump, yang terjual lebih dari 1,35 juta kopi di minggu pertama. Memoar mantan Presiden Barack Obama, “A Promised Land,” yang diterbitkan oleh Crown, sebuah cetakan Penguin Random House, telah terjual lebih dari 3,3 juta eksemplar di Amerika Utara sejak diterbitkan bulan lalu, dan juga menjadi best seller di berbagai negara. seperti Jerman, Prancis, Brasil, dan Swedia.

Namun kekuatan di pasar penerbitan minat umum telah melampaui beberapa judul dan kategori. Buku-buku baru, yang dalam istilah industri disebut sebagai daftar depan, telah terjual dengan baik, tetapi begitu juga dengan judul-judul lama.

Baca Juga : 7 Websites For Music Lovers

“Ada kesuksesan daftar depan seperti ‘A Promised Land’ atau ‘Untamed,’ tentu saja,” kata McIntosh tentang buku Mr. Obama dan memoar oleh Glennon Doyle. “Tapi hal-hal seperti ‘The Very Hungry Caterpillar’ telah terjual lebih banyak daripada sebelumnya. Ini adalah peningkatan yang luar biasa dari seluruh pasar. “

Eksekutif penerbit telah lama menggambarkan bisnis mereka sebagai tahan resesi. Buku, bagaimanapun, relatif murah untuk jumlah waktu yang Anda habiskan dengannya. NPD BookScan mengatakan pasar tetap stabil setelah resesi 2008, turun hanya 4 persen ketika pengangguran mulai mencapai puncaknya pada 2009 dan kembali menguat pada tahun berikutnya. Namun, tantangan kali ini terasa lebih ekstrem, dengan jarak sosial dan pembatasan di gudang, penguncian besar-besaran, dan kehancuran ekonomi yang cepat.

Tetapi masalah rantai pasokan, seperti masalah kapasitas di perusahaan percetakan besar – yang rumit untuk dikelola dan sedang berlangsung – belum menghentikan sistem. Pembatasan pandemi, sementara itu, memangkas beberapa kompetisi. Seseorang hanya dapat menonton Netflix begitu banyak, dan tidak ada banyak pilihan lain.

“Persaingan untuk waktu luang, persamaan itu telah berubah selama pandemi,” kata Don Weisberg, kepala eksekutif Macmillan. “Bagaimana hal itu kembali akan menjadi indikator yang kuat untuk masa depan.”

Beberapa bagian dunia buku telah bergumul. Dengan banyak gereja dan rumah ibadah lainnya ditutup, penjualan buku-buku agama telah menurun, menurut BookScan, dan kategori perjalanan telah merosot lebih dari 40 persen dalam cetakan. (Fiksi dewasa muda, di sisi lain, dan buku tentang rumah dan berkebun naik lebih dari 20 persen.)

Penerbit dengan divisi pendidikan besar juga memiliki jalan yang lebih sulit daripada penerbit minat umum. Houghton Mifflin Harcourt, misalnya, mengumumkan pada bulan Oktober bahwa mereka memangkas 22 persen dari angkatan kerjanya.

Toko buku independen mengalami tahun yang sangat sulit. Banyak yang tutup untuk lalu lintas pejalan kaki selama berbulan-bulan, dan bergegas mengubah toko mereka menjadi pusat pemenuhan pesanan online, sesuatu yang tidak pernah mereka buat untuk dilakukan dalam skala yang signifikan. Beberapa toko melaporkan kepada Asosiasi Penjual Buku Amerika awal tahun ini bahwa penjualan mereka turun setidaknya 40 persen. Tapi Allison K. Hill, kepala eksekutif organisasi perdagangan, mengatakan bahwa beberapa minggu terakhir cukup menggembirakan.

“Taruhannya sangat tinggi menjelang musim liburan,” katanya. “Kami tidak akan benar-benar tahu di mana semua orang berdiri sampai musim liburan benar-benar selesai.”

Barnes & Noble juga mengalami kesulitan di beberapa bidang – James Daunt, kepala eksekutifnya, menggambarkan kinerja toko di New York City sebagai “terus terang, bencana total”. Tapi secara keseluruhan, katanya, keadaan tidak seburuk yang diharapkan, dan – sebagian karena PHK dan langkah-langkah pemotongan biaya lainnya – dia berharap tahun ini akan lebih menguntungkan daripada tahun lalu. Hampir 5.000 karyawan yang telah bekerja kurang dari enam bulan dengan perusahaan, kebanyakan dari mereka paruh waktu, di-PHK tahun ini. Lebih dari 100 orang di kantor pusat juga dibebastugaskan.

Toko perusahaan di luar kota sekarang berkinerja baik, dan bisnis online-nya mendapat dorongan ketika, di awal pandemi, Amazon menurunkan prioritas buku dan barang-barang lainnya sehingga dapat fokus pada persediaan medis dan kebutuhan pokok rumah tangga.

“Barnes & Noble mendapat manfaat dari fakta bahwa Amazon, pada awal pandemi, kewalahan,” kata Daunt. “Orang-orang menemukan itu sebenarnya bukan monopoli. Ada pemain besar lainnya di luar sana. Kami telah mempertahankan bisnis itu. “

Bahkan bagi penerbit yang berhasil, kekhawatiran tentang toko buku, terutama yang bukan bagian dari rantai, membebani mereka. Pembaca cenderung tidak menemukan buku bagus yang belum pernah mereka dengar saat berbelanja online, tetapi meja penjual buku atau staf mungkin memperkenalkan mereka ke tas jinjing yang penuh dengan judul baru.

“Penjualan kami meningkat pesat pada tahun 2020, secara ajaib,” kata Dan Simon, pendiri dan penerbit Seven Stories Press, penerbit independen. “Namun, ketika Anda berbicara tentang memperkenalkan suara baru, yang bisa dibilang hal terpenting yang kami lakukan, saya pikir itu sangat menderita di tahun 2020.”

Penjualan individu ke orang yang terjadi di toko buku tidak dapat dengan mudah diganti secara online, katanya. “Di situlah kami mengakhiri tahun, dengan tanda tanya.”